Potrebbe arrivare una tempesta solare colossale !

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Il carotaggio sul ghiaccio conferma tempeste solari colossali

La prova che la Terra è stata colpita da due tempeste solari – 10 volte più grandi di quelli osservati di recente – 1000 anni fa. Se si sono verificati oggi, avrebbero avuto effetti devastanti sulla alimentatori, satelliti e comunicazioni. Un esempio di campo magnetico della Terra schermatura nostro pianeta da particelle solari.

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Come si scherma la Terra dalle radiazioni solari

Immagine tramite NASA / GSFC / SVS.

Scienziati in Svezia hanno suggerito che le tempeste solari – flussi di particelle cariche provenienti dal sole – potrebbero essere molto più potenti di quanto precedentemente ipotizzato. I ricercatori dell’Università di Lund dicono che hanno ora confermato che la Terra è stata colpita da due tempeste solari estreme più di 1000 anni fa. Queste tempeste sono stati almeno 10 volte più grande rispetto a quello osservato negli ultimi decenni. L’evidenza di queste tempeste è intrappolato nel ghiaccio in Groenlandia e in Antartide.Molti osservatori del cielo alle alte latitudini ansiosi di tempeste solari, perché le particelle che rilasciano possono interagire con il campo magnetico terrestre, con conseguente spettacolari esibizioni di aurore, o luci nord e del sud. Tuttavia, mentre le tempeste solari non sono dannosi per noi sulla superficie terrestre – perché la nostra atmosfera ci protegge – fanno rappresentare un rischio per le nostre tecnologie terrestri.In casi estremi, tempeste solari hanno causato maggiori interruzioni di corrente, come quella nell’ottobre 2003 in Svezia e marzo 1989 in Canada. Essi potrebbero anche portare a guasti di satelliti e sistemi di comunicazione. Raimund Muscheler di Lund University, parlando dei due enormi tempeste solari scoperti dal suo gruppo di ricerca, ha detto in un comunicato 26 ottobre:Se tali enormi tempeste solari potrebbero colpire la Terra oggi, avrebbero potuto avere effetti devastanti sulla nostra alimentazione, satelliti e sistemi di comunicazione.È un potente tempesta solare così probabile che si verifichi di nuovo nelle nostre vite?25 Febbraio 2014 X-bagliore via NASA SDO.

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Un X- Bagliore SDO

Una X-bagliore via NASA SDO. Tali razzi spesso sfociano in ‘espulsioni di massa coronale’ o CME che lanciano particelle solari verso la Terra.Che cosa ha fatto questo nuovo studio dice? I ricercatori della Lund, insieme con i colleghi in Svizzera, Danimarca e Stati Uniti, sono alla ricerca di tracce di tempeste solari, sotto forma di bassi livelli di carbonio radioattivo, nelle carote di ghiaccio della Groenlandia e dell’Antartide. Hanno spiegato: “ovunque sulla Terra si possono trovare tracce di raggi cosmici dalla galassia e il Sole, come i bassi livelli di carbonio radioattivo“.Alcuni anni fa i ricercatori hanno trovato tracce di un rapido aumento di carbonio radioattivo negli anelli degli alberi dal periodo AD 774/775 e 993/994 dC. La causa di questi aumenti è stato, però, discusso…. In questo studio, abbiamo pensato per il lavoro sistematico per trovare la causa di questi eventi. Abbiamo ora trovato aumenti corrispondenti esattamente gli stessi periodi di carote di ghiaccio. Con questi nuovi risultati, è possibile escludere tutte le altre spiegazioni proposte, e quindi confermare tempeste solari estreme come la causa di questi misteriosi aumenti radiocarbonio.Questi scienziati dicono che il loro studio fornisce anche:… La prima valutazione attendibile dei flussi di particelle legate a questi eventi.Si dice che è importante per la futura pianificazione di sistemi elettronici affidabili. Raimund Muscheler ha detto:”queste tempeste solari di gran lunga hanno superato le eventuali note vicende osservate da misure strumentali sulla Terra. I risultati dovrebbero portare a una nuova valutazione dei rischi associati alle tempeste solari.Quali sono le tempeste solari, e come si fa ci riguardano? Eruzioni giganteschi sul sole provocano espulsioni di massa coronale, o CME, l’emissione di enormi quantità di particelle cariche nello spazio. Le particelle devono essere indirizzate verso la Terra per colpire noi, ma, se la Terra sembra essere il percorso di una CME, le particelle cariche possono sbattere nella nostra atmosfera, provocando una tempesta geomagnetica.Tali tempeste disturbano satelliti in orbita e anche causare loro di fallire, e fare letteralmente il “bagno” ad aerei ad alta quota con le radiazioni. Essi possono disturbare i sistemi di telecomunicazione e di navigazione. Essi hanno il potenziale per influenzare reti elettriche, e sono stati conosciuti per black out intere città, persino intere regioni.Persone che parlano di mancanza di energia elettrica da tempeste solari puntano sempre di nuovo al 13 marzo 1989 – 23 anni fa. Un CME ha causato una mancanza di corrente in Québec, così come attraverso le parti del nord-est degli Stati Uniti in questo evento, l’alimentazione elettrica è stata interrotta per oltre 6 milioni di persone, per 9 ore.La più grande conosciuta tempesta solare ha avuto luogo il 28 agosto 1859. E ‘stato osservato e registrato da Richard C. Carrington, e quindi è a volte chiamata Carrington Event, o, talvolta, il 1859 Superstorm Solare. L’accompagnamento espulsione di massa coronale (CME) è arrivato in Terra in sole 17 ore, invece dei soliti tre o quattro giorni. Si è verificato la più grande tempesta geomagnetica registrata. Aurore, o aurora boreale, sono state osservate in molte parti del mondo. Sistemi telegrafici in tutta Europa e Nord America fallito.Che cosa accadrebbe se una potente tempesta solare simile ha avuto luogo oggi?Non lo sappiamo esattamente, ma gli scienziati chiediamo più domande sono tempeste solari e le loro conseguenze. Ad esempio, nel 2012, gli scienziati hanno suggerito che una caduta di tensione 2001 in Nuova Zelanda, è stato causato da una tempesta solare. Tale risultato, se è vero, è particolarmente importante perché la Nuova Zelanda non è ad alta latitudine (Quebec come è, ad esempio). E ‘ad una media latitudine , la stessa latitudine di gran parte degli Stati Uniti. Questo studio suggerisce che gli effetti 2012 tempesta solare possono raggiungere lemedie latitudini più popolate.Gli scienziati – per esempio alla previsione Centro Space Weather – monitorano continuamente il sole, sia dallo spazio e dalla superficie terrestre. Quando una tempesta solare con il potenziale per influenzare la Terra ha luogo, la vedono. Dopo tutto, al fine di influenzare noi sulla Terra, la tempesta solare dovrebbe avvenire sul lato del sole rivolto Terra.Dopo un evento, di solito ci vogliono diversi giorni per l’espulsione di massa coronale, o CME, per raggiungere la Terra. Quando un grande CME è in arrivo, è possibile per satelliti di chiudere i loro sistemi spegnendosi brevemente, e quindi rimangono sicura. Allo stesso modo, con preavviso, reti elettriche terrestri possono essere riconfigurate per fornire la messa a terra in più, eccetera.È un potente tempesta solare così probabile che si verifichi di nuovo nel corso della nostra vita? Nessuno può rispondere a questa domanda. Ma gli scienziati sono sempre più consapevoli della possibilità, soprattutto dal 2008, quando Sten Odenwald e James Green hanno  dissertato sull’ evento Carrington e sulle possibili conseguenze di una potente tempesta della stessa rilevanza sul sole si è verificato oggi.Siamo in pericolo da un energia solare particolarmente enorme  forse su una scala da Carrington evento … o più grande? Alcuni credono che lo possiamo essere. È per questo che i governi e gli scienziati stanno cominciando a prestare maggiore attenzione a questo problema, con un occhio alla creazione di sistemi e procedure per aiutare resistere a tali effetti potenti  prodotti dal sole.Il recente studio dalla Svezia dovrebbe aggiungere alle discussioni in corso tra i governi e gli scienziati in materia di potenti tempeste solari che colpiscono la Terra.                  I ricercatori presso l’Università di Lund in Svezia, hanno confermato che la Terra è stata colpita da due tempeste solari estreme 1.000 anni fa. Queste tempeste sono state almeno 10 volte più grande rispetto a quello osservato negli ultimi decenni. Tali enormi tempeste solari potrebbero avere effetti devastanti sulla nostra alimentazione, satelliti e sistemi di comunicazione. L’evidenza di queste tempeste sono state intrappolate nel ghiaccio in Groenlandia e in Antartide.

 

 

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Immagine di una tempesta solare

Nuovo docking di aggancio alla ISS

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Passegiata spaziale

Passeggiata spaziale

 

Effettuata l’attesa passeggiata nella stazione  spaziale  per aggancio di un nuovo docking.

 

Gli astronauti Jeff Williams e Kate Rubins si sono avventurati al di fuori del complesso laboratorio, per una passeggiata spaziale a lungo attesa e

Al lavoro sulla stazione spaziale

per fissare un nuovo meccanismo di aggancio, il primo dei due che verranno utilizzati da navi dell’equipaggio di traghetti in costruzione da Boeing e SpaceX per trasportare astronauti dalla Terra e dall’avamposto. Un progetto che fa terminare la dipendenza esclusiva della NASA dalla russa Soyuz. L’adattatore Docking Internazionale Boeing costruito, o IDA, è stato consegnato alla stazione a luglio a bordo di una nave da carico “Dragon” della SpaceX. Williams e Rubins
hanno aiutato a bloccarla con l’ex porta docking per le navette della stazione nella parte anteriore del modulo Harmony. Il collegamento dei cavi di alimentazione e dei dati erano stati messi in atto durante le precedenti passeggiate spaziali. Sono inoltre in programma l’instradare i cavi alla porta superiore di Harmony dove un secondo IDA verrà allegato nel 2018. Fino ad allora, Boeing CST-100Starliner” per veicoli spaziali eDragon pilotato di SpaceX, saranno entrambi utilizzati con l’avanti  di IDA, cominciando senza pilota e poi con veicoli pilotati di prova della SpaceX nel 2017. Faranno seguito un volo di prova similare da parte di Boeing alla fine del prossimo anno e all’inizio del 2018. Una volta che il CST-100 e Dragon con equipaggio cominceranno i voli operativi, portando regolarmente equipaggi da e per la stazione, la NASA avrà accesso indipendente al laboratorio orbitante per la prima volta dall’ultimo volo della navetta spaziale nel 2011.  
“Avere questa capacità è in grado davvero di aiutarci in generale,- ha detto Kenny Todd, direttore presso ilJohnson Space Center di Houston delle operazioni NASA sulla stazione spaziale- ci dà la giusta ridondanza nei nostri servizi di lancio, essendo in grado di trasferire gli equipaggi alla stazione spaziale. Certamente questa è una vittoria per tutti in questa partnership. Siamo molto eccitati per essere riusciti ad ottenere questo traguardo controllato e arrivati al punto in cui possiamo avere equipaggi, lanciati da diversi luoghi intorno alla Terra e provvedere alla manutenzione della stazione. Si potrà dare alla NASA e agli astronauti accesso indipendente alla stazione spaziale e, le nuove navi traghetti commerciali viaggeranno con quattro membri

Veicolo Dragon SpaceX a quattro posti

dell’equipaggio della stazione per ogni volo, rispetto ai tre posti oggi presenti sulle Soyuz. LaNASA  aumentando l’equipaggio della stazione 6-7,   amplierà enormemente il tempo a disposizione per la ricerca. “Se si guarda oggi , -ha detto Todd – per la difficoltà del trasporto da fuori,parecchie volte saremo in operatività, magari solo per un corto periodo di tempo, con scarso equipaggio. Tende ad essere il nostro punto nevralgico rispetto ad alcune delle ricerche che stiamo facendo. Quindi, avendo un extra … membro dell’equipaggio sarà molto importante per noi. Mentre le navi dell’equipaggio di traghetti Boeing e SpaceX faranno esclusivo affidamento alla NASA,  nel frattempo sulla Soyuz per il trasporto dell’equipaggio, almeno un astronauta sponsorizzato dalla NASA, continuerà ad utilizzare la Soyuz, mentre un cosmonauta dovrebbe essere a bordo quando decolla ogni navicella spaziale US. Questa strategia garantisce che almeno un astronauta o cosmonauta possa rimanere a bordo della stazione per operare su sistemi critici in caso di problemi che potrebbero forzare la partenza di una delle altre navi traghetto e, del suo equipaggio. I responsabili della NASA inizialmente speravano di attaccare il primo IDA

IDA _2

,  l’anno scorso. Ma l’unità iniziale, che doveva essere collegato alla porta anteriore di Harmony, è stato perso nel giugno del 2015, quando un razzo Falcon 9 della SpaceX,  ha subito un guasto catastrofico nel lancio, distruggendo la nave da carico che doveva trasportarlo. Boeing è in fase di costruzione per un terzo IDA che deve sostituire l’unità perduta e se tutto va bene, IDA-3 sarà lanciato e attaccato alla stazione nel 2018. Mentre un singolo IDA è in grado di gestire il traffico previsto nel breve termine, due porte sono necessarie per supportare pienamente eventuali rotazioni dell’equipaggio e navi da carico supplementari. Galleggiando nel modulo camera di decompressione Quest della stazione, Williams, comandante dell’Expedition 48, e Rubins, biologo molecolare, per passeggiare con le loro tute spaziali hanno dovuto effettuare la carica della batteria, e dare ufficialmente, il via, a una pianificata escursione esterna. Sarà la quarta passeggiata spaziale per la Williams e la prima per Rubins. Essi saranno assistiti dall’astronauta giapponese Takua Onishi, lavorando all’interno della stazione spaziale e, dall’astronauta Tom Marshburn, veterano delle passeggiate spaziali, nel controllo della missione che si occuperanno delle comunicazioni tra i controllori di stazione e dei voli a Houston.  Questa sarà la passeggiata spaziale 194esima dedicata al montaggio e la manutenzione della stazione, la cui costruzione è iniziata nel 1998, ed è la terza finora quest’anno ed è la seconda messa in scena dalla NASA. Durante una passeggiata spaziale della NASA ,a gennaio, una piccola quantità di acqua ha percorso la sua strada nel casco da astronauta Tim Kopra, producendo una rapida fine dell’escursione. E’ stato il primo caso della presenza significativa di acqua su una tuta spaziale NASA dopo che una perdita molto più grave, aveva invaso il casco dell’astronauta italiano Luca Parmitano, nel 2013. Quella perdita venne causata da contaminazione che aveva intasato un filtro interno nel sistema di raffreddamento della tuta. La tuta di Kopra 

Tuta spaziale NASA

è stata restituita alla Terra per un esame dettagliato ed ha operato normalmente in gravità terrestre, per cui gli ingegneri sospettano la perdita minore vista nel mese di gennaio, potrebbe essere stato causata da problemi con il sublimatore della tuta, che controlla l’elaborazione di condensa. Per l’ultima passeggiata spaziale, -ha detto Todd -, Williams e Rubins,hanno  utilizzato impostazioni di temperatura differenti, per ridurre al minimo la produzione di condensa, nelle prime fasi dell’uscita e gli ingegneri sono fiduciosi che le tute funzioneranno correttamente. Dopo essere usciti dalla camera di decompressione Quest e raccogliendo strumenti necessari e due vincoli per il piede, Williams e Rubins si sono diretti verso l’estremità anteriore della stazione in cui il vecchio porto shuttle, il pressurizzato adattatore accoppiamento 2, o PMA-2, è collegato al portello di andata del modulo Harmony. Il braccio robotico della stazione ha tirato l’IDA dalla sezione di tronco non pressurizzata della nave da carico Dragon, durante la notte di mercoledì ed è stato trasferito entro  a breve distanza di PMA-2 per attendere gli astronauti. I cavi di alimentazione e dati necessari per l’IDA erano già stati indirizzati verso la porta docking, durante tre passeggiate spaziali risalenti al febbraio 2015. Una volta in posizione, saldamente ancorati con le restrizioni per il piede, Williams e Rubins hanno attaccato i collegamenti ad alcuni IDA e collegati i cavi che forniscono potenza ai riscaldatori interni, ai sensori e al meccanismo di bloccaggio che blocca PMA-2. Gli astronauti allora hanno aiutato a guidare l’IDA in posizione in modo che Onishi, tramite un pannello di controllo all’interno della stazione, fosse in grado di comandare i fermi d’impegno, bloccando il meccanismo di aggancio alla fine della PMA. Gli astronauti poi  hanno completeto il lavoro con vari ponticelli e cavi, coprendo i riflettori una volta utilizzati dagli equipaggi che si sono avvicinati con la navetta per aiutare a determinare la distanza e la velocità relativa e installare altri strumenti progettati per essere utilizzati da CST-100 e dall’equipaggio di veicoli spaziali Dragon.

Con l’IDA in atto, Williams
hanno instradato i cavi ethernet necessari per un futuro modulo russo mentre i percorsi per Rubins, sono stati quelli di lavorare con una serie finale di cavi all’inizio di Harmony dove sarà eventualmente fissata IDA-3. Poi c’è stata anche l’assistenza  di Williams. Avendo tempo avrebbero dovuto portare a termine una foto sondaggio di uno strumento fisico conosciuto come l’Alpha Magnetic Spectrometer
. Gli astronauti potranno avventurarsi di nuovo fuori, il 1 settembre, per ritrattare un radiatore di raffreddamento , esteso nel 2012 come parte di risoluzione dei problemi per individuare una perdita di liquido di raffreddamento. Sono inoltre in programma l’installazione di una telecamera HD sul traliccio della stazione, la sostituzione di una luce e l’ispezione dei montanti associati a un grande meccanismo che permette, fuoribordo,  ai pannelli solari di ruotare . Almeno due o  più passeggiate spaziali sono previste prima della fine dell’anno per installare un set di sostituzione della matrice per le batterie solari. Ma il lancio per le batterie che si trovano a bordo di una nave da carico giapponese HTV, originariamente previsto per il 30 settembre, è in attesa a tempo indeterminato per un lavoro che deve riparare una perdita nel sistema di propulsione del veicolo. Onishi e l’astronauta Shane Kimbrough, dovevavno essere lanciati, verso la stazione, il 23 settembre, ed originariamente era previsto la sostituzione delle batterie, nel mese di ottobre. EVA quasi sicuramente sarà ritardata oltre il 30 ottobre, quando Onishi, Rubins e il comandante della Soyuz Anatoly Ivanishin sono programmati per tornare sulla Terra. Da stabilire quando l’HTV potrebbe essere pronto per il lancio o quando la passeggiata spaziale per la riparazione delle batterie potrà essere effettuata.

Le colline fluttuanti di Plutone

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Le vaste pianure di ghiaccio di azoto informalmente chiamato Sputnik Planum di Plutone – la metà occidentale del “cuore” di Plutone – stanno rivelando diversi segreti.
Gli scienziati della missione Nuovi Orizzonti della NASA hanno elaborato immagini di Sputnik Planum facendo emergere modelli complicati, mai visti prima nelle tessiture superficiali di queste pianure glaciali.  Mostra una intensità maggiore di colori in primo piano rispetto ad una regione di pianura con diversi tratti cellulari nel mezzo diSputnik. E’ stata elaborata una “mappa di dispersione” della stessa regione. La mappa dispersione è stata creata combinando due immagini di Sputnik Planum prese in due differenti geometrie di osservazione (angoli) che la sonda Nuovi orizzonti ha sorvolato nel recente passato. Regioni chiare dell’immagine disperdono la luce in avanti preferenzialmente , lontano dalla direzione del sole, probabilmente perché hanno una consistenza relativamente liscia. Viceversa, le regioni scure nella mappa, come dispersione, tendono a riflettere la luce solare verso il sole, probabilmente perché hanno una consistenza più ruvida.  La mappa dispersione rivela che, con alcune eccezioni, i centri di cellule di lava tendono ad essere lisci, mentre i bordi tendono ad essere più ruvidi e più snocciolati. I confini tra le cellule di ghiaccio in molti casi tendono ad essere ancora più luminosi e quindi più agevolmente osservabili rispetto ai centri cellulari. Il modello molto probabilmente è la conseguenza del flusso convettivo che gli scienziati di Nuovi Orizzonti pensano che avviene nell’azoto ghiacciato dello Sputnik Planum, dove il ghiaccio più caldo sale ai centri di cellule, viaggia verso l’esterno, e scende ai bordi, come una lampada lavica cosmica  . Come questo processo, esattamente, contribuisce ai modelli di stato della superficie delle cellule, rimane un mistero. Pianure lisce sono occasionalmente allungate oltre i confini delle cellule, il che potrebbe indicare che ilsistema convettivo è instabile e in continua evoluzione, con le cellule probabilmente con una parte di scissione e una parte di ricombinazione.
‘Ralph / multispettrale Visible Imaging Camera (MVIC) della sonda  Nuovi Orizzonti

Le strumentazioni sulla sonda New Horizons

ha ottenuto tutti i dati,poi utilizzati per creare queste immagini. L’inserto colorato a sinistra utilizza un’immagine con una risoluzione di circa 680 metri per pixel, ottenuta ad una distanza di circa 33.900 chilometri  da Plutone, circa 44 minuti prima del più vicino approccio, il 14 luglio, 2015. Due immagini sono stati utilizzate per creare la mappa di diffusione: la risoluzione del primo è di circa 495 metri per pixel, ed è stato ottenuta da una distanza di circa  24.750 chilometri da Plutone, circa 29 minuti prima dell’approccio più vicino. La risoluzione del secondo è di circa 320 metri per pixel, ed è stata ottenuta ad una distanza di circa 16.000 chilometri da Plutone, circa 18 minuti prima dell’ approccio più vicino.

Cuore di Plutone: una lampada di lava cosmica
Come una lampada di lava cosmica,  gran parte della superficie ghiacciata di Plutone viene costantemente rinnovata da un processo chiamato convezione che sostituisce i vecchi ghiacci superficiali con materiale fresco.
Le colline fluttuanti di Plutone
La superficie di Plutone

  Gli scienziati della missione Nuovi orizzonti della NASA hanno usato il cosidetto state-of-the-art di simulazioni al computer per dimostrare che la superficie della grande pianura chiamato informalmente Sputnik Planum di Plutone, è coperta  da “cellule” ghiacciate in ribollimento che sono geologicamente giovani e da un ribaltamento causato da un processo chiamato convezione. La scena di cui sopra, che è di circa 400 chilometri in tutto, utilizza i dati dellaRalph/multispettrale Visible Imaging Camera (MVIC) di Nuovi orizzonti, riuniti il 14 luglio 2015. La combinazione di modelli di computer con i dati topografici e compositivi raccolte la scorsa estate dalla navicella Nuovi Orizzonti dellaNASA, ha consentito ai membri del team di New Horizons di determinare la profondità di questo strato di ghiaccio solido di azoto entro una caratteristica distintiva,denominata “cuore” di Plutone – una grande pianura informalmente conosciuto come Sputnik Planum – e la velocità con la quale il ghiaccio sta scorrendo. “Per la prima volta, siamo in grado di determinare ciò che sono davvero questi strani lividi sulla superficie ghiacciata di Plutone-  ha detto William McKinnon, Washington University di St. Louis – utilizzando simulazioni all’avanguardia col computer per dimostrare che la superficie dello Sputnik Planum è coperta di ghiaccio e, sfornando, “cellule” convettive  da 16 a 48 chilometri, attraverso, e meno di un periodo pari ad un milione di anni . I risultati offrono ulteriori indizi di una geologia insolita e molto attiva su Plutone e, forse, di altri organismi planetari e non, come sono alla periferia del sistema solare . “Abbiamo trovato la prova che anche su un lontano pianeta freddo a miliardi di miglia dalla Terra, non c’è energia sufficiente per l’attività geologica vigorosa, finché non si dispone di qualcosa di morbido e flessibile come l’azoto solido.”                                            McKinnon e colleghi ritengono che il modello di queste cellule deriva dalla convezione termica lenta dei ghiacci di azoto dominanti che riempiono Sputnik Planum. Un serbatoio che è probabile dovrebbe svilupparsi, in alcuni punti, a diversi chilometri di profondità: l’azoto solido viene riscaldato dal calore interno, modesto di Plutone e, diventa capace di galleggiare e si alza in grandi macchie – come una lampada di lava – prima di rinfrescarsi e affondare di nuovo per rinnovare il ciclo. I modelli al computer  mostrano che il ghiaccio deve essere profondo, solo poche miglia affinché questo processo avvenga, e che le cellule di convezione sono molto ampie. I modelli mostrano anche che queste macchie di ribaltamento di azoto solido possono lentamente evolvere e si fondono nel corso di milioni di anni.                                                                                                                                  “Sputnik Planum

Sputnik Planum

è una delle più sorprendenti scoperte geologiche in oltre 50 anni di esplorazione planetaria, -ha detto Alan Stern del Southwest Research Institute, Boulder, analizzatore di  Nuovi orizzonti – e la constatazione, operata  da McKinnon e altri sul nostro team scientifico, che questa vasta area, più grande del Texas e dell’Oklahoma combinati – viene creato da correnti di convezione di ghiaccio è tra le più spettacolari della missione Nuovi orizzonti. Questi moti convettivi superficie sono della media di pochi centimetri all’anno – veloce circa quanto crescono le unghie – il che significa che le cellule riciclano le loro superfici ogni 500.000 anni o giù di lì. Mentre è un movimento lento per gli orologi umani, è una clip veloce su scale temporali geologiche. “Questa attività probabilmente contribuisce -ha detto McKinnon – a sostenere l’atmosfera di Plutone aggiornando continuamente la superficie del ‘cuore’. Non ci sorprenderebbe di vedere questo processo su altri pianeti nani nella fascia di Kuiper. Si spera, che avremo la possibilità di scoprire un giorno con future missioni di esplorazione “. Nuovi Orizzonti potrebbe anche potenzialmente dare uno sguardo ravvicinato a un più antico oggetto più piccolo, molto più lontano nella fascia di Kuiper – la regione a forma di disco oltre l’orbita di Nettuno, stimata che debba contenere comete, asteroidi e altri piccoli corpi ghiacciati. Nuovi Orizzonti ha volato attraverso il sistema diPlutone il 14 luglio 2015, fornendo le primi osservazioni ravvicinate di Plutone e della sua famiglia di cinque lune. La sonda è in corsa per un sorvolo ultra-stretto su un altro oggetto (2014 MU69)

Orbita di 2014 MU69

che si trova nella fascia di Kuiper, il 1 gennaio 2019, ma sempre in attesa di approvazione di un ulteriore finanziamento della NASA, per  questa estensione della missione.

I meccanismi del CSPR di difesa dei batteri nei confronti dei virus

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Mentre con  l’editing del DNA  si rendono permanenti le modifiche al genoma di una cellula, l’approccio mediante il  targetingRNA basato sul CRISPR consente di effettuare variazioni temporanee che possono essere regolate verso l’alto o verso il basso, e con maggiore specificità e funzionalità rispetto ai metodi esistenti per l’interferenza dell’RNA.

I ricercatori del Broad Institute del MIT e di Harvard, Massachusetts Institute of Technology, il National Institutes of Health, Rutgers University-New Brunswick e l’Istituto Skolkovo di Scienza e Tecnologia hanno caratterizzato un nuovo sistema CRISPR che individua  gli obiettivi di RNA, piuttosto che del DNA.

Il nuovo approccio apre un potente via di manipolazione cellulare. Mentre l’editing del DNA rende permanenti le modifiche al genoma di una cellula, l’approccio targeting-RNA  basato sul CRISPR consente ai ricercatori di effettuare variazioni temporanee che possono essere regolati verso l’alto o verso il basso, e con maggiore specificità e funzionalità rispetto ai metodi esistenti per l’interferenza dell’RNA.

Feng Zhang e colleghi presso l’Istituto di massima e l’Istituto McGovern for Brain Research del MIT, insieme a Eugene Koonin e i suoi colleghi presso l’NIH, e Konstantin Severinov della Rutgers University-New Brunswick e Skoltech, segnalano l’identificazione e la caratterizzazione funzionale di C2c2, una serie di enzimi RNAguida che poi diventano capaci di colpire gli  RNA degradanti.

C2c2 – il primo sistema CRISPR in natura che si rivolge solo all’RNA è stato identificato e, scoperto nell’ottobre 2015 – aiuta a proteggere i batteri contro l’infezione virale. Essi dimostrano che C2c2 può essere programmato per tagliare particolari sequenze di RNA in cellule batteriche.

L’azione di RNA incentrato dalla C2c2, completa il sistema CRISPR-Cas9, che si rivolge al DNA, il progetto genomico per l’identità e la funzione cellulare. La capacità di indirizzare solo RNA, che aiuta a eseguire le istruzioni genomiche, offre la possibilità di manipolare specificamente l’RNA in maniera alta e attraverso impulsi – cioè a  manipolare la funzione del gene in senso più ampio. Questo meccanismo ha il potenziale di accelerare i progressi per capire, curare e prevenire le malattie.

C2c2 apre le porte ad una nuova frontiera con una serie dei potenti strumenti CRISPR, -ha detto Feng Zhang, membro del Broad Institute – ma ci sono un numero immenso di possibilità per C2c2 e si potranno sviluppare in una piattaforma comune, la ricerca delle scienze della vita e la medicina.”

“Lo studio di C2c2 -ha detto Eugene Koonin,  leader del gruppo di genomica evolutiva presso l’NIH–  scopre un meccanismo biologico fondamentale nel romanzo che i batteri sembrano utilizzare nella loro difesa contro i virus, e le applicazioni di questa strategia potrebbero essere abbastanza sorprendenti.”

Attualmente, la tecnica più comune per l’esecuzione del silenziamento genico è di piccoli RNA interferenti (siRNA). Secondo i ricercatori, C2c2 possiede una serie di metodi RNA editing che suggeriscono maggiore specificità e hanno il potenziale per una più ampia gamma di applicazioni, come ad esempio:

  • l’aggiunta di moduli a specifiche sequenze di RNA per alterare la loro funzione – cioè il modo in cui vengono tradotti in proteine –  li renderebbe preziosi strumenti per gli schermi di grandi dimensioni e la costruzione di reti di regolazione di sintesi, e
  • per sfruttare C2c2 di RNA tag a fluorescenza come  mezzo per studiare il loro traffico e la loro localizzazione subcellulare.

Il team di ricerca ha indirizzato con precisione e rimosso sequenze di RNA specifici, utilizzando C2c2 – abbassando il livello di espressione della proteina corrispondente. Questo suggerisce che C2c2 potrebbe rappresentare un approccio alternativo al siRNA, integrando la specificità e la semplicità di editing del DNA CRISPR- based e offrendo ai ricercatori  un gene regolabile con capacità di “atterramento”, utilizzando solo RNA.

C2c2 ha vantaggi che lo rendono adatto per essere uno strumento di sviluppo:

  • C2c2  è un sistema a due componenti, che richiede solo un singolo RNA guida alla funzione, e
  • C2c2  è geneticamente codificabile- vale a dire i componenti necessari possono essere sintetizzati come DNA per la consegna nei tessuti e le cellule.

“L’impatto maggiore di C2c2 -ha detto Omar Abudayyeh, studente laureato nel Zhang Lab– può essere  determinante sulla nostra comprensione del ruolo dell’ RNA nella malattia e della sua funzione cellulare”.

Nuovi bersagli del sistema CRISPR

I batteri aumentano i geni-malattia per la rapida diffusione dell’infezione

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I batteri aumentano i geni-malattia per la rapida diffusione dell’infezione

I batteri patogeni possono moltiplicare i geni-malattia al fine di causare l’aumento rapido dell’infezione.

 

La scoperta dei ricercatori Umeå. A sinistra: batteri Yersinia inattivi con un solo filamento di DNA a forma di anello: non possono causare infezioni. A destra: batteri Yersinia attivi con più plasmidi di DNA che possono causare malattie intestinali nel topo.

 

Più di 22 anni fa, i ricercatori hanno scoperto una strategia di infezione di batteri Yersinia patogeni umani – una struttura proteica in pareti di cellule batteriche che sembrava una siringa. La struttura, denominata “Tipo III sistema di secrezione” o T3SS, rende possibile il trasferimento di proteine batteriche nella cellula ospite per distruggere il suo metabolismo. Dopo la scoperta, i ricercatori hanno trovato T3SS in diverse altre specie di batteri e T3SS ha dimostrato di essere un meccanismo comune d’infezione che patogeni, vale a dire un agente infettivo, come un virus o un batterio, usano per distruggere le cellule ospiti. Ora i ricercatori hanno trovato un legame tra l’infezione e la rapida produzione delle proteine essenziali necessari per formare “la siringa velenosa.”I ricercatori della Università di Umeå in Svezia sono stati i primi a scoprire che i batteri possono moltiplicare i geni delle malattie che inducono e che sono necessari per causare rapidamente l’infezione il 30 giugno 2016.

Ora, i ricercatori Umeå sono stati ancora una volta i primi a trovare un legame tra l’infezione e la rapida produzione delle proteine essenziali necessari per formare “la siringa velenosa”. Insieme con i ricercatori del Centro Helmholtz per la ricerca sulle infezioni a Braunschweig, Germania, i ricercatori hanno studiato la strategia Umeå  per la virulenza di Yersinia pseudotuberculosis . Questo batterio può causare dolori diarrea acuta, vomito e lo stomaco, ed è strettamente legato al batterio della peste mortale, il quale condivide molti meccanismi di infezione con. I geni che questi batteri necessitano di infezione si trovano su un cromosoma circolare, chiamato plasmide di virulenza.

 

I ricercatori del Centro  Umeå per la ricerca microbica (UCMR), Il Laboratorio di Medicina Molecolare infezione Svezia (MIMS) presso il Dipartimento di Biologia Molecolare sono stati i primi che hanno eseguito esperimenti di infezione in colture cellulari con cellule umane e poi hanno confermato i loro risultati, utilizzando modelli animali.

Si è scoperto che una singola copia del plasmide di virulenza non è stato sufficiente a indurre l’infezione, ma si è scoperto che quando Yersinia è venuto a contatto con le cellule ospiti, si è innescata una “macchina copia” che ha aumentato il numero di plasmidi.”                         Yersinia ha sviluppato una strategia molto intelligente, -dice Helen Wang, borsista post-dottorato – che ha effettuato una gran parte degli esperimenti. Per trasportare un gran numero di plasmidi, i batteri hanno bisogno di molta energia e questo colpisce negativamente il metabolismo e la crescita dei batteri.

“Ma avere una copia del plasmide -continua Helen Wang-, come modello che può essere rapidamente amplificato nel caso di infezione è una soluzione molto intelligente . Molte copie dei plasmidi danno ai batteri la possibilità di costruire molti T3SS e tutte le proteine necessarie per combattere rapidamente le cellule ospiti nel corso di una infezione “.E’ la prima volta che i ricercatori possono dimostrare che un aumento del numero di geni plasmidici è necessario per l’infezione da batteri patogeni.

“Il nostro studio rappresenta un importante passo avanti in cui dimostriamo che gene-dosaggio di geni plasmidici è una strategia regolamentare veloce utilizzata dai batteri. Questa scoperta contribuirà , -afferma Tomas Edgren, che insieme a Hans Wolf-Watz, ha condotto lo studio-, a  maggiori intuizioni sulla resistenza batterica agli antibiotici, ed è un importante passo avanti nella nostra comprensione su come i batteri causano la malattia “.

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Il doppio gatto di Schrödinger

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I fisici di Yale hanno dato al famoso gatto di Schrödinger una seconda scatola  e il risultato può aiutare ulteriormente una ricerca affidabile sulla computazione quantistica.

Il gatto di Schrödinger è un paradosso ben noto che applica il concetto di sovrapposizione nella fisica quantistica di oggetti che si incontrano nella vita di tutti i giorni. L’idea è che un gatto è posto in una scatola sigillata con una sorgente radioattiva e un veleno che verrà attivato se un atomo della sostanza radioattiva decade. La fisica quantistica suggerisce che il gatto sia vivo e al contempo morto (una sovrapposizione di stati), fino a quando qualcuno apre la scatola e, così facendo, cambia lo stato quantico.

Questo ipotetico esperimento, previsto da uno dei padri fondatori della meccanica quantistica nel 1935, ha trovato, negli ultimi anni, analogie vivaci nei laboratori. Gli scienziati possono ora disporre di un pacchetto d’onda di luce composta da centinaia di particelle, contemporaneamente in due stati nettamente diversi. Ogni stato corrisponde a una forma ordinaria (classica) di luce abbondante in natura.


Un team di scienziati di Yale ha creato un tipo più esotico di stato come gatto di Schrödinger che è stato proposto per gli esperimenti per più di 20 anni. Questo gatto vive o muore in due scatole in una sola volta: è un matrimonio dell’idea di gatto di Schrödinger e un altro concetto centrale della fisica quantistica:  il cosiddetto entanglement. Entanglement permette un’osservazione locale per cambiare lo stato di un oggetto distante istantaneamente. Einstein una volta ha definito “azione spettrale a distanza”, e in questo caso si permette uno stato al gatto da distribuire in diverse modalità spaziali.

La squadra Yale ha costruito un dispositivo costituito da due cavità, 3D microonde e una porta di monitoraggio aggiuntiva – tutti collegati da un superconduttore, che è un atomo artificiale. Il “cat” è fatto di luce a microonde confinato in entrambe le cavità.

“Questo gatto è grande e intelligente. Non rimane in una scatola, –ha detto Chen Wang,  post-dottorato a Yale e primo autore di uno studio che descrive la ricerca- perché lo stato quantistico è condiviso tra le due cavità e non può essere descritto separatamente . Si può anche prendere una visione alternativa, dove abbiamo due piccoli e semplici gatti di Schrodinger, uno in ogni scatola, che sono impigliati.”


La ricerca ha anche potenziali applicazioni nella computazione quantistica.Un computer quantistico sarebbe in grado di risolvere alcuni problemi molto più velocemente rispetto ai computer classici sfruttando sovrapposizione e entanglement. Ma uno dei problemi principali nello sviluppo di un computer quantistico affidabile è come correggere gli errori, senza disturbare le informazioni.

“Si scopre che gli stati ‘gatto’ sono un approccio molto efficace per la memorizzazione delle informazioni quantistiche ridondanti e, per l’attuazione della correzione degli errori quantistici. La generazione di un gatto in due scatole-ha detto il co-autore Robert Schoelkopf, Sterling professore di Fisica applicata e Fisica,direttore del Yale Quantum Institute- è il primo passo verso il funzionamento logico tra due bit quantistici in modo che l’errore  sia correggibile .


Schoelkopf e i suoi collaboratori , Michel Devoret e Steve Girvin, hanno aperto la strada al campo dell’elettrodinamica quantistica su circuito (cQED), che fornisce uno dei quadri più utilizzati per la ricerca sulla  computazione quantistica. Devoret, Beinecke professore di fisica di Yale, e Girvin, Eugene Higgins professore di Fisica di Yale e Fisica Applicata, sono co-autori della carta.
La ricerca si basa su più di un decennio di sviluppo in architettura cQED. La squadra Yale ha progettato una serie di nuove funzioni, tra cui cavità 3D cilindriche con tempo di registrazione dell’informazione quantistica, con un record di più di 1 millisecondo nei circuiti superconduttori, e un sistema di misura che controlla alcuni aspetti di uno stato quantistico in modo preciso, non distruttivo. “Abbiamo combinato qui -ha detto Wang un bel po ‘di recenti tecnologie “.

E.coli per una migliore cura coi vaccini

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I ricercatori hanno sviluppato una capsula di trasporto basata sugli E. coli,

E.coli rivestito da un polimero: nuovo sistema di vaccinazione

progettata per aiutare i vaccini di nuova generazione e quindi fa un lavoro più efficiente ed efficace delle vaccinazioni odierne. Il successo della capsula può essere efficace  nella lotta contro le malattie da pneumococco, un’infezione che può causare polmonite, sepsi , infezioni dell’orecchio e la meningite.

 

La maggior parte delle persone rifiutano il pensiero di ingerire  E. coliMa cosa succederebbe se i batteri potrebbero essere utilizzati per combattere la malattia?

Si sperimenta con ceppi di E. coli innocui  (la maggior parte di E. coli sono sicuri e importanti per la digestione umana) e si sta continuando a lavorare verso questo obiettivo. Hanno sviluppato una capsula di trasporto, basata sugli E. coli, progettata per aiutare i vaccini di nuova generazione in quanto fanno un lavoro più efficiente ed efficace delle odierne vaccinazioni .

La ricerca, mette in evidenza il successo della capsula nella lotta contro le malattie da pneumococco, un’infezione che può provocare polmoniti, sepsi, infezioni alle orecchie e la meningite.

“E ‘ un controsenso dato quello che si sente dire degli E. coli,-ha detto Blaine A. Pfeifer,  associato di ingegneria chimica e biologica presso l’Università di Buffalo School of engineering e scienze applicate- ma ci sono molti ceppi di batteri, la maggior parte dei quali sono del tutto normali, come presenza nel corpo, che hanno un grande potenziale per combattere la malattia”. Pfeifer sta cercando di commercializzare la biotecnologia come CEO e fondatore di Buffalo,  Abcombi Biosciences. Il nucleo della capsula-trasporto che  il team ha sviluppato è innocuo sugli E. coli. Intorno ai batteri, i ricercatori hanno avvolto un polimero sintetico – chiamato poli (beta amino estere) – che assomiglia a una recinzione. Il polimero a carica positiva, in combinazione con la parete cellulare dei batteri, a carica negativa, crea una sorta di capsule ibride.

Per testare la capsula, i ricercatori hanno poi inserito un vaccino a base di proteine, commercializzato da Abcombi, progettato per combattere le malattie da pneumococco. I risultati, durante il test nei topi, sono stati impressionanti. La risposta fornita dalla capsula ibrida è stata : • il targeting sia passivo che attivo delle cellule immunitarie specifiche, così vengono chiamate le cellule presentanti l‘antigene,  scatenano una risposta immunitaria.

  • proprietà adiuvanti naturali e multicomponenti, che aumentano la risposta immunitaria del corpo.
  • doppio meccanismo di erogazione intracellulare nel dirigere una particolare risposta immunitaria.
  • produzione simultanea e la consegna dei componenti (antigeni) richiesti per un vaccino.
  • capacità di protezione di vaccinazione forte contro la malattia pneumococcica.

E ‘anche relativamente poco costoso da creare e flessibile in termini di utilizzo. Ad esempio, la capsula potrebbe essere utilizzato come dispositivo di somministrazione di terapie che hanno come target cancro, malattie infettive basate sul virus e altre malattie.

 Gli altri autori : Yi Li, Marie Beitelshees, Lei Fang, Mahmoud Ahmadi Kamal e Mingfu Chen, tutti del Dipartimento di Chimica e Ingegneria biologica; Bruce Davidson e Paul Knight III, ciascuna del Dipartimento di Anestesiologia e il Dipartimento di Microbiologia e Immunologia; Randall J. Smith Jr. del Dipartimento di Ingegneria Biomedica; Stelios T. Andreadis del Dipartimento di Ingegneria Chimica e Biologica, il Dipartimento di Ingegneria Biologica e Stato di New York Center of Excellence di UB in Bioinformatica e Scienze della Vita.

 

Con la mappa 3D delle galassie confermata la teoria della relatività

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Un team internazionale guidato da ricercatori giapponesi ha fatto una mappa 3D di 3000 galassie  distanti sino 13 miliardi di anni luce dalla Terra, e ha scoperto che la teoria generale della relatività di Einstein è ancora valida.

Da quando è stato scoperto alla fine del 1990 che l’universo si sta espandendo ad un ritmo accelerato, gli scienziati hanno cercato di spiegare il perché. La misteriosa energia oscura potrebbe essere alla guida dell’ accelerazione, o la teoria di Einstein della relatività generale, che dice la gravità deforma lo spazio e il tempo, potrebbe essere collassante.

Per testare la teoria di Einstein, un team di ricercatori guidato da Kavli Institute per la Fisica e Matematica (Kavli IPMU) Progetto Ricercatore Teppei Okumura, Kavli IPMU Project Assistant Professor Chiaki Hikage, Università di Dipartimento di Tokyo di Astronomia professor Tomonori Totani, e insieme a Università di Tohoku Astronomical Institute Professore Associato Masayuki Akiyama e Kyoto University Dipartimento di Astronomia Professore Associato Fumihide Iwamuro e il professor Kouji Ohta, hanno utilizzato i dati  del FastSound Survey

Mappa 3 D di 3000 galassie

su più di 3000 galassie distanti per analizzare le loro velocità e il clustering.

I loro risultati hanno indicato che anche lontano nell’universo, la relatività generale è valida, dando ulteriore supporto che l’espansione dell’universo potrebbe essere spiegata con una costante cosmologica, come proposto da Einstein nella sua teoria della relatività generale.

“Abbiamo testato la teoria della relatività generale, più di chiunque altro mai abbia fatto. E ‘ stato un privilegio –ha detto Okumura – essere stati in grado di pubblicare i nostri risultati, 100 anni dopo che Einstein propose la sua teoria”.

“Dopo aver iniziato questo progetto 12 anni fa –ha detto Karl Glazebrook, professore alla Swinburne University of Technology- che ha proposto il sondaggio, è per me una grande piacere vedere finalmente  essere riusciti ad elaborare questo risultato “.

Nessuno è stato in grado di analizzare le galassie più di 10 miliardi di anni luce di distanza, ma il team è riuscito a rompere questa barriera grazie alla QOR (Fiber Multi-Object Spectrograph) sul Subaru Telescope, in grado di analizzare le galassie lontane fino a12,4 a 14,7 miliardi di anni luce. La Prime Focus spettrografo, attualmente in costruzione, dovrebbe essere in grado di studiare le galassie ancora più lontano nell’Universo.

Come uccidere batteri combinando nano-dischi d’oro leggeri e porosi con la luce

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I ricercatori hanno sviluppato una nuova tecnica per uccidere i batteri in pochi secondi utilizzando nano-dischi d’ oro molto porosi e leggeri. Il metodo potrebbe in futuro aiutare gli ospedali nel trattamento di alcune infezioni comuni senza l’uso di antibiotici, e potrebbe contribuire a ridurre il rischio di diffusione di resistenza agli antibiotici.

Nanodischi d'oro molto leggeri e porosi in combinazione con la luce

Nanodischi d’oro molto leggeri e porosi in combinazione con la luce

“Abbiamo dimostrato che tutti i batteri, -ha detto Wei-Chuan Shih, professore del dipartimento di Ingegneria Elettrica e Informatica, Università di Houston – sono stati uccisi abbastanza rapidamente. Entro un tempo variabile da cinque a venticinque secondi. Questo è un processo molto veloce”. Gli scienziati hanno creato nanoparticelle di oro in laboratorio sciogliendo oro, riducendo il metallo in pezzi sconnessi sempre più piccoli fino a quando la dimensione deve essere misurata in nanometri. Un nanometro equivale a un miliardesimo di metro. Un capello umano è tra 50.000 a 100.000 nanometri di diametro. Una volta miniaturizzate, le particelle possono essere realizzati in varie forme tra cui canne, triangoli o dischi. La ricerca dimostra che le nanoparticelle di oro assorbono la luce forte, convertendo i fotoni rapidamente in calore e raggiungendo temperature abbastanza calde da distruggere vari tipi di cellule vicine – tra cui le cellule del cancro e le cellule batteriche. Nel 2013, Shih e i suoi colleghi presso l’Università di Houston hanno creato un nuovo tipo di nanoparticelle discoidale oro che misurano qualche centinaio di nanometri di diametro. I dischi sono pieni di pori, -ha detto Shih- dotando le particelle del carattere spugnoso, artificio che aiuta ed aumenta la loro efficienza di riscaldamento pur mantenendo la loro stabilità. I ricercatori hanno deciso di testare le proprietà antimicrobiche delle loro nuove nanoparticelle quando sono attivate dalla luce. Hanno fatto crescere i batteri in laboratorio tra cui E. coli e due tipi di batteri resistenti al calore che prosperano anche negli ambienti più brucianti perché ad elevata temperatura, come le sorgenti calde allo National Park di Yellowstone. Poi, hanno messo cellule dei batteri sulla superficie di un rivestimento monostrato dei piccoli dischi e brillavano su di essi con luce infrarossa proveniente da un laser . In seguito, hanno usato i test di vitalità cellulare e le immagini SEM per vedere e stabilire qual era stata la percentuale di cellule sopravvissute alla procedura. Utilizzando una termocamera, i ricercatori hanno dimostrato che la temperatura superficiale delle particelle ha raggiunto temperature fino a , quasi istantaneamente. Quindi è avvenuta “l’erogazione di shock termici” nella matrice circostante. Come risultato, tutte le cellule batteriche sono stati uccise entro venticinque secondi. E. coli si è dimostrato più vulnerabile al trattamento; tutte le sue cellule erano morte dopo solo cinque secondi di esposizione al laser. Per gli altri due tipi di batteri , -ha rimarcato Shih – sono stati necessari ben venticinque secondi, ma questo è ancora un metodo molto più veloce rispetto ai metodi di sterilizzazione tradizionali come l’uso di acqua bollente o utilizzando forni a secco di calore, che possono richiedere da minuti a quasi un’ora per essere efficaci. Ed è “notevolmente inferiore” -scrivono i ricercatori- rispetto a quello che altri assemblamenti di nanoparticelle hanno dimostrato in studi recenti. Il tempo necessario per raggiungere simili livelli di morte cellulare in queste ricerche varia da uno a venti minuti. Negli studi di controllo, i ricercatori hanno scoperto che né i dischi d’oro, né luce del laser da soli hanno ucciso molte cellule. La tecnica , -ha detto Shih-,ha importanti potenziali applicazioni biomediche. Adesso, i ricercatori studiano, utilizzando le particelle come semplice rivestimento per cateteri ,come contribuire a ridurre il numero d’infezioni del tratto urinario negli ospedali.”Qualsiasi tipo di procedura di luce attivata – ha detto- sarebbe molto più facile da implementare al capezzale di un paziente, invece della rimozione e sostituzione potenzialmente del catetere ogni volta che ha bisogno di essere pulito.”

Un’altra potenziale applicazione che si esplora è quella dell’ integrando le nanoparticelle con membrane filtranti in filtri per l’acqua di piccole dimensioni, ha detto, per contribuire a migliorare la qualità dell’acqua.

Lanciato il terzo satellite Sentinel per la missione ambiente terrestre o Copernico

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Il terzo satellite sviluppato dall’ ESA con quattro strumenti di osservazione della Terra è stato lanciato e fornirà un’immagine più grande’ per il programma ambiente europeo Copernico .
Il satellite Sentinel-3A (1150 kg) è stata condotto in orbita su un lanciatore Rockot

Sentinel 3 e il lanciatore Rockot
da Plesetsk, in Russia. Dopo una prima combustione di partenza circa cinque minuti dopo il decollo e una seconda circa 70 minuti più tardi, per cui lo stadio superiore del Rockot ha consegnato Sentinel-3A nella sua orbita prevista, a 817,5 km sopra la Terra. Il satellite si è separato dopo 79 minuti in volo. Il primo segnale da Sentinel-3A è stato ricevuto dopo 92 minuti dalla stazione di Kiruna in Svezia. I collegamenti di telemetria e controllo d’assetto sono stati poi stabiliti dal controller al centro operativo ESOC dell’ESA a Darmstadt, in Germania, permettendo loro di monitorare la salute del satellite.
Dopo il lancio e la messa in orbita di tre giorni, i controller inizieranno il controllo che tutti gli elementi del satellite stanno lavorando e, successivamente, calibreranno gli strumenti sul satellite. La missione dovrebbe iniziare tutte le operazioni in cinque mesi.
“Con il successo del lancio di Sentinel-3 siamo ora,-ha detto il direttore generale dell’ESA Jan Woerner -in attesa delle modalità con le quali i nostri team di esperti guideranno questa missione nella sua vita operativa – come hanno fatto i primi due satelliti della serie”.
“Questa è un’altra dimostrazione della vasta gamma di competenze che abbiamo all’ ESA dalla fase di progettazione iniziale fino a quando la missione operativa rimarrà in orbita.”
La missione è la terza di sei famiglie di missioni dedicate che compongono il nucleo della rete di monitoraggio ambientale Copernico dell’Europa. Copernico si basa sui satelliti Sentinelle e contribuiscono alle missioni per fornire i dati per il monitoraggio dell’ambiente e sostenendo le attività di sicurezza civili. Sentinel-3 porta una serie di sensori all’avanguardia per fare proprio questo. Negli oceani, si misura la temperatura, il colore e l’altezza della superficie del mare, nonché lo spessore del ghiaccio marino. Queste misure saranno utilizzate, per esempio, per monitorare i cambiamenti del clima della Terra e per più applicazioni come l’inquinamento marino e la produttività biologica.Sulla Terra, questa missione innovativa controllerà incendi, mappare il modo in cui terra è usata, controllare la condizione della vegetazione e misurare l’altezza di fiumi e laghi.