Archivio dell'autore: giu47furb

Informazioni su giu47furb

Giornalista pubblicista, amante delle scienze dello spazio e del corpo umano

Ma quant’è misterioso l’ecosistema marino nascosto da 120 mila anni

Standard

Un team di scienziati, guidato dall’Analisi Britannica Antartica (BAS), ha progettato una missione per indagare su un misterioso ecosistema marino nascosto sotto una mensola di ghiaccio antartica per 120.000 anni. I ricercatori vogliono scoprire come questo ecosistema marino risponderà ai cambiamenti ambientali in una regione sensibile al clima.

Il massiccio iceberg liberato dal ghiacciaio Larsen C Shelf  denominato A68 , quattro volte la dimensione di Londra, espone circa 5.818 km 2 di fondali marini. Il gruppo progetta una crociera di ricerca a bordo di una nave alla regione prima che le comunità biologiche comincino a cambiare seguendo il movimento dell’iceberg gigante. Tuttavia, possono raggiungere quest’obiettivo solo se l’iceberg continua sul suo percorso lontano dal ripiano di ghiaccio rimanente.Il monitoraggio satellitare rivelerà le opzioni per navigare attraverso il ghiaccio marino. Se tutto andrà bene, il team trascorrerà tre settimane a febbraio del 2018 a bordo della nave di ricerca di BAS RRS James Clark Ross .

Il biologo marino Katrin Linse della British Antarctic Survey  che guida la missione ha detto: “Abbiamo un’occasione unica per studiare come la vita marina risponda a un drammatico cambiamento ambientale. Normalmente, ci vogliono anni per pianificare la logistica per crociere di ricerca marina. Per queste operazioni navali c’è l’urgenza di agire rapidamente.  Tutto quello che abbiamo bisogno, ora è che l’iceberg si muova abbastanza lontano dal rimanente scaffale ghiacciato dal quale si è staccato e che il ghiaccio del mare si sciolga, di modo che possiamo navigare in modo sicuro. È stimolante pensare quello che potremmo trovare. Utilizzando una serie di tecniche diverse, il nostro approccio multidisciplinare col concorso di una squadra internazionale, esaminerà l’ecosistema marino che attraversa la colonna d’acqua dalla superficie dell’oceano fino al fondo e arriva al sedimento “.

Questa zona marina appena esposta è la prima per la quale viene attivato un accordo internazionale, realizzato nel 2016 dalla Commissione per la Conservazione delle Risorse Marine Antartiche (CCAMLR). Un accordo che indica aree speciali per lo studio scientifico in aree marine appena esposte dopo il crollo o il ritiro dei ripiani di ghiaccio, attraverso l’Antartide.

Ultima immagine satellitare del Larsen C Iceberg A68

Il dottor Phil Trathan, responsabile della biologia della conservazione di BAS, faceva parte della delegazione britannica a CCAMLR e fa parte della squadra di ricerca. Ha dichiarato che: “L’allevamento di A68, offre un’opportunità nuova e senza precedenti per creare un programma scientifico per affrontare le questioni incentrate sulla mobilità e sulla capacità di colonizzazione delle specie marine bentoniche. Speriamo  di poter rispondere a domande fondamentali, riguardanti la sostenibilità delle mensole continentali polari nel quadro del cambiamento climatico, tra cui potenzialmente i processi che fanno migrare le popolazioni bentoniche e, la misura con la quale gli organismi bentonici agiscono come un lavandino biologico e  infine il grado di distribuzione dei bentos marini da utilizzare per interpretare le risposte passate al cambiamento climatico in vari sistemi. “È importante arrivarci velocemente in modo da effettuare una valutazione di base prima che l’ambiente marino appena esposto, cambi e nuove specie inizino a colonizzare l’area”. Mentre la squadra sta cominciando a mobilitarsi, i glaciologi della BAS e gli specialisti di tele-rilevazione stanno monitorando il movimento della Larsen C Ice Shelf.

«Il “pezzo” di Larsen C che si è staccato è interamente galleggiante, ma in generale i segni lasciati sul fondale dalle ice shelves scomparse saranno utili ai glaciologi del futuro: già oggi la ricostruzione delle ice sheets del passato si fa guardando ai fondali oceanici, perché questi giganti di ghiaccio hanno lasciato tracce sul fondale, preservate anche a distanze di 20 mila anni. Grazie a queste macro-tracce è possibile ricostruire le estensioni delle calotte glaciali del passato.Le ice shelves e gli icebergs poi, quando fondono, rilasciano in mare massi strappati dal continente e scivolati fino a valle. In questo modo è stato possibile, per esempio, calcolare dove arrivava l’Artico 20 mila anni fa: la calotta eurasiatica copriva l’intera Scozia partendo dalle Alpi norvegesi, mentre gli iceberg in mare la lambivano scendendo dall’Atlantico settentrionale».Andrew Fleming, capo di remote sensing a BAS in proposito ha dichiarato: “Stiamo osservando molto attentamente l’avanzamento del Larsen berg, e non abbiamo visto un certo numero di iceberg a uguali dimensioni in questa zona per un certo tempo e che hanno la possibilità di ostacolare le corsie di trasporto nella zona, soprattutto quando comincia a rompersi e a disperdersi.” All’inizio del 2018 si eseguiranno voli di osservazione dalla stazione di ricerca BAS di Rothera.

 

Annunci

Ma quant’è misterioso l’ecosistema marino nascosto per 120 mila anni

Standard

Un team di scienziati, guidato dall’Analisi Britannica Antartica (BAS), ha progettato una missione per indagare su un misterioso ecosistema marino nascosto sotto una mensola di ghiaccio antartica per 120.000 anni. I ricercatori vogliono scoprire come questo ecosistema marino risponderà ai cambiamenti ambientali in una regione sensibile al clima.
Il massiccio iceberg liberato dal ghiacciaio Larsen C Shelf denominato A68

, quattro volte la dimensione di Londra, espone circa 5.818 km 2 di fondali marini. Il gruppo progetta una crociera di ricerca a bordo di una nave alla regione prima che le comunità biologiche comincino a cambiare seguendo il movimento dell’iceberg gigante. Tuttavia, possono raggiungere quest’obiettivo solo se l’iceberg continua sul suo percorso lontano dal ripiano di ghiaccio rimanente.
Il monitoraggio satellitare rivelerà le opzioni per navigare attraverso il ghiaccio marino. Se tutto andrà bene, il team trascorrerà tre settimane a febbraio del 2018 a bordo della nave di ricerca di BAS RRS James Clark Ross .
Il biologo marino Katrin Linse della British Antarctic Survey guida la missione. Ha detto:
“Abbiamo un’occasione unica per studiare come la vita marina risponda a un drammatico cambiamento ambientale. Normalmente, ci vogliono anni per pianificare la logistica per le crociere di ricerca marina. Per queste operazioni navali si riconosce l’urgenza di agire rapidamente. Tutto quello che abbiamo bisogno, ora è che l’iceberg

Visione satellitare del Larsen C A68
si muova abbastanza lontano dal rimanente scaffale ghiacciato e che il ghiaccio del mare si sciolga, di modo che possiamo navigare in modo sicuro. È intrigante pensare quello che potremmo trovare. Utilizzando una serie di tecniche diverse, il nostro approccio multidisciplinare col concorso di una squadra internazionale, esaminerà l’ecosistema marino che attraversa la colonna d’acqua dalla superficie dell’oceano fino al fondo e arriva al sedimento “.
Questa zona marina appena esposta è la prima per la quale viene attivato un accordo internazionale, realizzato nel 2016 dalla Commissione per la Conservazione delle Risorse Marine Antartiche (CCAMLR). Quest’accordo indica aree speciali per lo studio scientifico in aree marinare appena esposte dopo il crollo o il ritiro dei ripiani di ghiaccio, attraverso l’Antartide. L’accordo è venuto dopo una proposta dell’Unione europea a CCAMLR, guidata dagli scienziati britannici dell’Analattar Antartico (BAS).

Ultima immagine satellitare del Larsen C Iceberg A68

Il dottor Phil Trathan, responsabile della biologia della conservazione di BAS, faceva parte della delegazione britannica a CCAMLR e fa parte della squadra di ricerca. Ha detto:
“L’allevamento di A68, offre un’opportunità nuova e senza precedenti per creare un programma scientifico capace di affrontare le questioni incentrate sulla mobilità e sulla capacità di colonizzazione delle specie marine bentoniche. Speriamo che saremo in grado di rispondere a domande fondamentali, riguardanti la sostenibilità delle mensole continentali polari nel quadro del cambiamento climatico, tra cui potenzialmente i processi che fanno migrare le popolazioni bentoniche e, la misura in cui gli organismi bentonici agiscono come un lavandino biologico e il grado in cui la distribuzione dei bentos marini può essere utilizzata per interpretare le risposte passate al cambiamento climatico in vari sistemi.
“È importante arrivarci velocemente in modo da effettuare una valutazione di base prima che l’ambiente marino appena esposto cambi e nuove specie inizino a colonizzare l’area”.
Mentre la squadra sta cominciando a mobilitarsi, i glaciologi della BAS e gli specialisti di tele-rilevazione continuano a monitorare il movimento della Larsen C Ice Shelf. All’inizio del 2018 si eseguiranno voli di osservazione dalla stazione di ricerca BAS di Rothera.
Andrew Fleming, capo di remote sensing a BAS ha dichiarato in proposito:
“Stiamo osservando molto attentamente l’avanzamento del Larsen berg, perché non abbiamo visto un certo numero di uguali dimensioni in questa zona per un certo tempo e che hanno la possibilità di ostacolare le corsie di trasporto nella zona, soprattutto quando comincia a rompersi e a disperdersi.”

Acqua calda, correnti, Nina e el Ninos stanno favorendo lo scioglimento dei ghiacciai antartici

Standard

L’Antartide è un laboratorio naturale per studiare il piccolo numero di specie vegetali e animali che vivono in comunità. La vita microbica gioca un ruolo vitale negli ecosistemi antartici. Metodi genetici all’avanguardia per lo studio del DNA di questi microbi possono portare a scoperte che aiuterebbero nella produzione di nuovi antibiotici e altri composti.Remoto e ostile, nell’Antartide si trovano alcune delle creature più sorprendenti del pianeta. È anche un potente laboratorio naturale per studiare la biodiversità, l’evoluzione e gli impatti del cambiamento climatico. Scoraggiati dal resto del pianeta, l’isolamento dell’Antartide e il suo clima freddo hanno permesso di evolvere alcune specie uniche.Coperto di ghiaccio e neve, l’Antartide è il continente più cupo, più freddo e più vivo della Terra. Poco della sua superficie terrestre può sostenere la vita, in modo che le comunità di piante e animali che sopravvivono sono solo un piccolo numero di specie che vivono in rapporti semplici. A causa della semplicità di queste comunità, l’Antartide è un luogo eccezionalmente utile per scoprire come funzionano gli ecosistemi.Alcune delle creature in queste comunità sono particolarmente interessanti. Conosciuti come nematodi, i loro antenati sopravvivevano in piccole aree di terra rimaste scoperte durante le ultime ere glaciali, più di un milione di anni fa. Studiando i nematodi, gli scienziati del British Antarctic Survey (BAS) possono aumentare la nostra comprensione dell’evoluzione e aiutare a ricostruire la storia glaciale dell’Antartide.A differenza della terra, i mari attorno all’Antartide ospitano un gruppo ricco e diversificato di specie evolute secondo alcuni modi unici di affrontare il freddo. Alcuni pesci antartici, per esempio, sono i soli vertebrati del mondo che non usano le cellule del sangue rosso per trasportare ossigeno nei loro corpi.Proprio perché sono così adattati al freddo, alcune di queste specie potrebbero non essere in grado di affrontare la vita in un mondo più caldo. Il cambiamento climatico potrebbe avere un impatto importante sulle specie antartiche. Dalle stazioni di ricerca su e intorno alla penisola Antartica

Veduta aerea di Marguerite Bay

– una delle parti più calde del pianeta – gli studiosi di BAS sono disposti a studiare come queste specie stiano rispondendo ai cambiamenti climatici.Rispetto alla nostra comprensione delle piante e degli animali del continente, sappiamo pochissimo della vita microbica dell’Antartide. Invisibile all’occhio, questi organismi svolgono un ruolo vitale negli ecosistemi antartici e, perché possono aiutare a produrre nuovi antibiotici e altri composti, sono ricchi ma allo stato attuale sono solo una risorsa non utilizzata. Al BAS, si stanno utilizzando metodi genetici all’avanguardia per studiare il DNA di questi microbi e, si spera che si possa, sfruttare al più presto il loro potenziale.

Un recente studio della NASA dimostra che il vento e l’acqua calda stanno accelerando lo scioglimento dei ghiacciai.

Il vento e, l’acqua calda hanno rivelato la fusione di ghiacciai antartici. Una roccia che si snoda sul ghiacciaio di Fleming, alimenta uno dei ghiacciai in accelerata fase di scioglimento nella baia di Marguerite sulla penisola antartica occidentale. La nuova ricerca della NASA rivela che i ghiacciai antartici hanno accelerato più velocemente a sciogliersi tra il 2008 e il 2014 e si scopre che la causa più probabile della loro accelerazione è un afflusso osservato di acqua calda nella baia dove si trovano.

L’acqua era solo da 0,5 a 1 gradi Celsius più calda delle normali temperature dell’acqua nella zona, ma ha aumentato le velocità di flusso dei ghiacciai fino al 25 percento e ha moltiplicato il tasso di perdita di “ghiaccio glaciale” da tre a cinque tempi – da 2 a 3 metri fino a 10 metri. I ricercatori del laboratorio di propulsione Jet -NASA-Pasadena (California), hanno scoperto che l’acqua più calda è stata guidata nella zona dai venti associati a due modelli climatici globali: la Niña e la meno nota modalità anulare meridionale, che comporta un cambiamento nella posizione della cintura dei venti che circonda l’Antartide. L’accelerazione dei ghiacciai è durata dalla metà del 2008 al 2012. Dopo di che, hanno rallentato, ma hanno continuato a fluire più velocemente di prima che arrivasse l’acqua calda. Lo studio riguarda, la località di Marguerite Bay sulla penisola antartica. I colori di tutto il continente mostrano la velocità della corrente circolare antartica profonda (ACC), con colori più scuri e quindi più veloci. La velocità del ghiaccio dei ghiacciai, profondità dell’oceano (batimetria) e la direzione delle correnti nella baia, con frecce scure mostrano acqua profonda che scorre sul ripiano continentale e blu più chiaro mostrano correnti più basse.”Il ghiaccio a terra è una grande preoccupazione – ha dichiarato, Catherine Walker dell’JPL- per l’aumento del livello del mare, perché non ha ancora contribuito al livello del mare. Il ghiaccio galleggiante ha già dato il suo contributo al livello del mare”. Dopo due decenni di stabilità relativa, la grandezza dell’accelerazione dei ghiacciai è stata inaspettata. Walker e Alex Gardner di JPL hanno scoperto il cambiamento esaminando nuove mappe della velocità glaciali per tutti i ghiacciai antartici, create quest’anno per l’appunto da Gardner e dai suoi colleghi. Le mappe sono state sviluppate analizzando le variazioni delle immagini satellitari Landsat di anno in anno. I set di dati precedenti hanno dato una “istantanea” di un anno di velocità, concentrata su una posizione diversa, o tassi medi di cambiamento su aree molto più grandi dell’Antartide, oscurando i cambiamenti di velocità nel tempo e il comportamento dei singoli ghiacciai. “Non credo -ha detto Walker– che qualcuno potrebbe averlo visto prima che queste nuove mappe vengano sviluppate”. Per scoprire cosa ha causato la velocità, Walker e Gardner hanno controllato le temperature dell’aria oltre la baia e hanno visto che, anche se si erano generalmente riscaldate negli ultimi decenni, non avevano forti picchi nell’arco temporale dal 2008 al 2012. Le temperature dell’acqua presentavano una storia diversa. Un set di dati a lungo termine proveniente dalla vicina stazione Palmer di Antarctic Programma americano ha dimostrato che l’acqua più calda è apparsa per la prima volta nella baia nel 2008, raggiungendo il picco nel 2009 ed è rimasta quasi senza interruzioni nel 2011. Utilizzando un’analisi dei venti nella zona, stimando la circolazione e il clima dell’oceano, Walker e Gardner hanno mostrato che i venti nord-est consentivano all’acqua più calda di arrivare fino all’oceano profondo sul ripiano continentale di fronte a Marguerite Bay. Le correnti poi portavano l’acqua calda nella baia e fino alle facciate dei ghiacciai. Mentre l’acqua calda era nella baia, c’era  l’evento de La Niña moderatamente forte, e la cintura dei venti che circondavano l’Antartide era più vicina al continente piuttosto che più lontano a nord – condizione nota come fase positiva della modalità anulare meridionale (SAM) . La combinazione di questi due modelli climatici era responsabile dei venti nord-ovest lungo la parte occidentale della penisola Antartica. “La velocità con cui i ghiacciai – ha detto Walker- della baia di Marguerite hanno risposto a un aumento relativamente piccolo della temperatura dell’oceano è stato sorprendente. Abbiamo rilevato che con l’acqua più calda prima nel gennaio 2009 e, a novembre, i ghiacciai stavano perdendo ghiaccio a un tasso di spessore di otto metri l’anno.” Walker ha osservato inoltre che, mentre questi ghiacciai hanno accelerato durante un evento de La Niña, il vicino ghiacciaio dell’isola di Pineuno dei ghiacciai più veloci dell’estate nell’Antartide, che si scioglie più velocemente durante l’El Niños – il modello climatico opposto. Ha dichiarato perciò in conclusione: “Questa risposta alternativa ai modelli atmosferici globali pone l’accento sulla necessità di migliorare la nostra comprensione dei legami tra il clima globale e i cambiamenti negli oceani polari”.

Il maxi iceberg originato da Larsen C

Standard

Un enorme iceberg è stato partorito quest’estate nella parte dell’Antartico ghiacciato denominato Larsen.
E’ ora in atto un accordo internazionale per dare una protezione speciale alla zona di sinistra dell’oceano esposto quando uno dei più grandi iceberg mai registrati al mondo che è stato liberato dalla Larsen C Ice Shelf nel luglio di quest’anno. L’iceberg,

un iceberg congelato

conosciuto come A68, comincia a muoversi a nord, lasciando alle spalle una superficie di 6,818 km2 di fondali marini esposti a condizioni di mare aperto. Gran parte di questa zona potrebbe essere stata coperta dal ghiaccio dall’ultimo periodo interglaciale intorno a 120.000 anni fa, offrendo un’opportunità unica per gli scienziati di studiare come la vita marina risponda a questo drammatico cambiamento.

Questo settore è il primo a trarre vantaggio da un accordo internazionale nel 2016 dalla Commissione per la conservazione delle risorse marine antartiche (CCAMLR), per designare aree speciali riservate allo studio scientifico in aree marine nuove esposte a seguito del crollo o del ritiro dei ripiani di ghiaccio attraverso la regione della penisola Antartica. L’accordo è venuto dopo una proposta dell’Unione europea a CCAMLR, guidata dai ricercatori britannici dell’Atarte (BAS), il dottor Susie Grant e il dottor Phil Trathan.

La mappa della penisola Antartica che mostra l’area speciale per lo studio scientifico ora è stata concordata. La nuova area speciale per lo studio scientifico soddisfa i criteri CCAMLR per essere designata automaticamente, inizialmente, per un periodo di due anni, probabilmente verrà estesa a dieci anni a seguito di ulteriori considerazioni da parte dei membri del CCAMLR. Ciò consentirà di intraprendere una ricerca scientifica nella zona senza alcun impatto della pesca commerciale, affrontando le questioni relative su come le comunità biologiche si svilupperanno nel tempo e su come nuove specie colonizzeranno aree coperte di ghiaccio in precedenza.

“L’allevamento di Iceberg

Iceberg A68: immagine ripresa dalla British Survey

nella zona della penisola Antartica denominata come Larsen C ha generato -afferma Susie Grant, biogeografo marino di BAS-, diventa un’opportunità scientifica unica ed emozionante e l’importanza di questa area è stata ulteriormente riconosciuta grazie all’accordo di CCAMLR, per designarla come area speciale per lo studio scientifico. La nuova denominazione rappresenta un’aggiunta significativa alla suite di strumenti di gestione basati su aree di CCAMLR “.

“L’allevamento di A68 offre un’occasione nuova e senza precedenti – ha affermato invece Il dottor Phil Trathan, responsabile della biologia della conservazione- per creare un programma scientifico fondamentale per affrontare le questioni incentrate sulla mobilità e sulla capacità di colonizzazione delle specie marine bentoniche. Tale programma affronterebbe questioni fondamentali sulla sostenibilità delle mensole continentali polari nell’ambito del cambiamento climatico, tra cui potenzialmente i processi che interessano le migrazioni delle popolazioni bentoniche, la misura con la quale gli organismi bentonici agiscono come dissipatori di carbonio biologico e il grado col quale la distribuzione del benthos marino può essere usato per interpretare le risposte passate al cambiamento climatico in vari sistemi. Sfruttando questa nuova opportunità, in assenza di pesca, si crea una sfida emozionante per la comunità scientifica internazionale in questo periodo di cambiamenti climatici senza precedenti “.

L’evento del pascolo per Larsen CPiattaforma di Larsen può semplicemente riflettere il ciclo naturale di crescita e decadimento di un ripiano di ghiaccio e non è necessariamente dovuto a cambiamenti nelle condizioni ambientali. Tuttavia, studiare la risposta biologica a tali eventi fornirà un’opportunità per migliorare la comprensione scientifica di possibili risposte ecosistemiche agli impatti del cambiamento climatico in questa regione e altrove. Una squadra di BAS sta esplorando le opportunità di accedere alla regione per realizzare progetti di ricerca sull’ambiente bentonico.

Misure di conservazione

I membri CCAMLR hanno convenuto la misura di conservazione 24-04 sul tema “Creazione di aree speciali temporanee per lo studio scientifico in aree marine nuove, esposte dopo il ritiro dei ghiacci o il crollo delle sottoreti statistiche designate nel 2016, a seguito di una proposta dell’Unione europea ed i suoi stati membri, guidati da scienziati britannici.”                                        La misura di conservazione stabilisce i criteri in base ai quali le Aree Speciali di Fase 1 sono automaticamente designate per un periodo iniziale di due anni a seguito della notifica di tutti i membri dell’ubicazione e dell’entità dell’area proposta. Ulteriori informazioni sulle caratteristiche dell’area speciale sono poi esaminate dal comitato scientifico e dai gruppi di lavoro CCAMLR, che fornisce consulenza alla Commissione sulla designazione di uno spazio speciale di fase 2 per un altro periodo di 10 anni. I membri sono incoraggiati a intraprendere la ricerca in aree speciali per lo studio scientifico, in particolare per comprendere i processi ecosistemici riguardo ai cambiamenti climatici. Le attività di pesca di ricerca sono consentite solo in determinate condizioni, con l’accordo del comitato scientifico.

 

Il ghiaccio, da solo, è solo in grado di fluire a velocità non più di decine di metri all’anno. Ciò significa che il ghiaccio viene aiutato a fluire. Scivola su acqua o fango o entrambi.

 

Il foglio di ghiaccio antartico occidentale. 

Il suo ghiaccio scende al mare attraverso i ghiacciai e attraverso i torrenti di ghiaccio che accelerano le distanze di centinaia di chilometri. Un nuovo studio si concentra sulla questione di ciò che provoca il flusso di flusso, cioè i cosiddetti flussi di ghiaccio.

L’Università del Rice tramite i suoi ricercatori antartici hanno scoperto quello che hanno chiamato “una delle ironie supreme della natura”. Sul continente più cupo e più freddo della Terra, dove l’acqua superficiale esiste raramente, l’acqua liquida scorrendo sotto il ghiaccio sembra svolgere un ruolo fondamentale nella determinazione del destino dei flussi di ghiaccio antartici.

 

Quelli che gli scienziati antartici chiamano flussi di ghiaccio non sono liquidi, che fluiscono acqua. Invece, si tratta di un flusso di ghiaccio che è un ampio corridoio di flusso notevolmente veloce all’interno di un foglio di ghiaccio , cioè una massa più ampia di ghiaccio glaciale. I flussi di ghiaccio antartici fluiscono a diverse velocità, ma le osservazioni superficiali mostrano che un tasso di flusso tipico potrebbe essere di un centinaia di metri all’anno. Il nuovo studio – guidato da Rice Lauren Simkins – si concentra su ciò che potrebbe accadere sotto i torrenti di ghiaccio. Simkins ha spiegato: “Noi … sappiamo che il ghiaccio, di per sé, è solo in grado di fluire a velocità non più di decine di metri all’anno. Ciò significa che il ghiaccio viene in quanto scivola su acqua o fango o entrambi. Ora ci sono prove di questa idea, nella scoperta di questi ricercatori che hanno individuato un sistema fluviale fossilizzato sotto il Mar Rosso.

 

Citazione

Un nuovo studio su 60 milioni di americani – circa il 97% delle persone di 65 anni e più negli Stati Uniti – mostra che l’esposizione a lungo termine a particelle particolarmente sottili (PM2.5) e all’ozono aumenta il rischio di morte prematura. Anche quando tale esposizione è a livelli inferiori agli standard del National Ambient Air Quality Standards (NAAQS) istituiti dall’Agenzia per la protezione dell’ambiente statunitense.

 

I ricercatori della scuola di salute pubblica di Harvard TH Chan hanno scoperto che gli uomini, i neri e le popolazioni a basso reddito hanno maggiori rischi rispetto all’esposizione a PM2.5 confrontandoli con  la media nazionale, mentre i neri aventi mortalità rischiano tre volte superiore alla media nazionale. I risultati hanno dimostrato che se il livello di PM2.5 potrebbe essere abbassato di solo 1 microgrammo per metro cubo (ug / m3) in tutto il paese, circa 12.000 vite potrebbero essere salvate ogni anno. Allo stesso modo, se il livello di ozono potrebbe essere ridotto di solo 1 parte per miliardo (ppb) a livello nazionale, circa 1.900 vite sarebbero state salvate ogni anno.

“Si tratta di uno studio di una potenza statistica senza precedenti -ha affermato Francesca Dominici, ricercatore principale e professore di biostatistica alla Harvard Chan School e co-direttore della Harvard Data Science Initiative– a causa della dimensione massiccia della popolazione studiata e, che suggeriscono che abbassare l’NAAQS per particelle particolarmente fine produrrà importanti benefici per la salute pubblica, in particolare tra le minoranze razziali che sono state identificate e le persone a basso reddito”.

Sono stati esaminati ,difatti,  i record di Medicare per 60 milioni di americani di 65 anni e più avanti negli anni, per un periodo di sette anni, che rappresentano un totale di 460 milioni di anni analizzati e studiati. Sono stati inoltre stimati i livelli di inquinamento atmosferico per ciascuna griglia di 1 chilometro per tutti gli Stati Uniti e su cui i dati dei sinistri potrebbero essere sovrapposti e interpretati.

Per fare tutto questo, i ricercatori del Harvard Chan hanno sfruttato i risultati di un modello di previsione dell’esposizione sviluppato da Qian Di e Joel Schwartz, professore di epidemiologia ambientale e autore dello studio. Il modello di previsione dell’esposizione sfrutta le misurazioni via satellite e una simulazione informatica dell’inquinamento atmosferico.

Basandosi su questo modello di previsione ben validato, la squadra dei ricercatori ha potuto includere soggetti che vivono in aree non monitorate e meno popolate in modo che gli effetti dell’inquinamento atmosferico su tutti i 60 milioni di persone possano essere analizzati a prescindere dal fatto di vivere in aree urbane, suburbane , o aree rurali.

“Questo studio dimostra , – ha detto Schwartz – che, anche se pensiamo che la qualità dell’aria negli Stati Uniti sia abbastanza buona per proteggere i nostri cittadini, dobbiamo ulteriormente ridurre i livelli di inquinamento”  .

Senza dilungarsi troppo sui processi che portano alla formazione degli ossidi di zolfo (SOx) e di azoto (NOx) entrambi estremamente dannosi per l’ambiente e per l’uomo cerchiamo di capire cos’è il particulate matter (PM).

Il PM è in genere considerato come sostanza residua della combustione formata da particelle che possono avere un diametro dell’ordine del micron. Può essere distinto in sottocategorie in base alla dimensione delle particelle carboniose di cui è composto:

Il particolato non si vede e non si sente, ma se metti un filtro ti spaventi!
  • PM 10: particelle con diametro inferiore a 10 µm
  • PM 2,5: diametro inferiore a 2.5 μm
  • PM 0,1: diametro inferiore a 0.1 μm

 

La principale pericolosità di queste particelle sta proprio nella loro dimensione: data la loro leggerezza possono rimanere sospese in aria e quindi inalate, inoltre essendo molto piccole riescono ad attraversare indenni i vari filtri di cui l’uomo dispone nella cavità nasale e orale. Superate le vie respiratorie superiori dove vengono filtrate le particelle più grossolane entrano nel tratto superiore dei bronchi e così via fino al tratto finale dei bronchi e negli alveoli polmonari.

Sebbene non ci sia ancora una ben definita verità scientifica, è lecito pensare che alla lunga e in dosi elevate questo accumulo di idrocarburi può portare la formazione di tumori.

Il PM infatti è già “digerito” e non cambia la sua forma, per questo, se non viene arrestato ed in qualche modo espulso, una volta entrato nelle vie respiratorie ci rimane.

 

 

Ozono e particelle sottili grandi fattori di rischio per gli anziani

La nuova vancomicina è 25.000 più potente

Standard

Il nuovo superantibiotico è 25.000 volte più potente rispetto al suo predecessore

Ultima linea del mondo di difesa contro i batteri che causano malattie ha appena ricevuto un nuovo guerriero: vancomicina 3.0. Il suo predecessore-vancomicina 1.0 è stato utilizzato dal 1958 per combattere le infezioni pericolose come meticillina-resistenti Staphylococcus aureus . L’aumento di batteri resistenti ha smussato la sua efficacia e, gli scienziati hanno progettato le versioni più potenti del farmaco-vancomicina 2.0. Ora, la versione 3.0 ha un unico triplice approccio per uccidere i batteri che potrebbero dare ai medici una nuova potente arma contro i batteri resistenti ai farmaci e aiutare i ricercatori a ingegnerizzare, antibiotici più durevoli.“Questo è davvero speciale, -afferma Scott Miller, chimico presso la Yale University-, che non è stato coinvolto nel nuovo lavoro. E’ davvero il culmine di uno sforzo decennale”. La vancomicina, a lungo considerato un “farmaco di ultima istanza”, uccide impedendo ai batteri di costruire pareti cellulari. Si lega ai frammenti proteici da costruzione chiamati peptidi, in particolare quelli che terminano con due copie dell’amminoacido D-alanina (D-ala). Ma i batteri si sono evoluti. Molti batteri ora sostituiscono uno D-ala con l’acido D-lattico (D-lac), riducendo drasticamente la capacità di vancomicina di legarsi al suo obiettivo. Oggi, che la resistenza si è diffusa in modo che le infezioni pericolose come resistenti alla vancomicina enterococchi (VRE) e vancomicina-resistente Staphylococcus aureus (VRSA) stanno diventando più comuni. Secondo i centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie, circa 23.000 americani muoiono di 17 infezioni resistenti agli antibiotici ogni anno (anche se è difficile da analizzare fuori quanto è dovuto alla resistenza alla vancomicina). Per risolvere il problema D-lac, i ricercatori guidati da Dale Boger, chimico presso lo Scripps Research Institute di San Diego_California, hanno iniziato la sintesi di nuove versioni e vancomicina che si legano a peptidi che terminano in D-Ala e D-lac. Sono riusciti nel 2011. Nel frattempo, altri gruppi hanno sviluppato nuovi modi di uccidere i batteri con vancomicina: un’alterazione ha trovato un nuovo modo per fermare la costruzione della parete cellulare, mentre un altro ha causato la perdita della parete esterna della membrana, che porta alla morte cellulare. Ora, Boger e i suoi colleghi hanno riunito tutte e tre le armi in un unica analogica vancomicina. Il nuovo antibiotico è di almeno 25.000 volte più potente contro i microbi, come VRE e VRSA , come viene segnalato. Inoltre, quando la squadra di Boger ha testato batteri resistenti alla vancomicina contro la nuova parte analogica “tre”, i microbi erano in grado di sviluppare resistenza anche dopo 50 giri. Molti antibiotici cominciano a fallire dopo appena un paio di giri. Questo suggerisce -dice Boger– che il nuovo composto può essere molto più resistente degli antibiotici attuali.”Gli organismi semplicemente ,- dice in aggiunta- non possono lavorare contemporaneamente per trovare un modo per aggirare tre meccanismi indipendenti di azione”. “Anche se hanno trovato una soluzione a uno di quelli, gli organismi sarebbero ancora essere uccisi dagli altri due. “ Miller aggiunge e spiega che gli antibiotici sono trovati spesso per tentativi ed errori, quando i ricercatori testano una nuova mescola per vedere se si ferma la crescita batterica. Al contrario, questo lavoro mostra la potenza di progettare razionalmente nuovi antibiotici, bravi a colpire microbi dove sono deboli. “Ottenere qualcosa a che fare con due meccanismi d’azione in base alla progettazione è difficile. Ottenere qualcosa a che fare con tre meccanismi d’azione per il design è ancora più difficile. “Eppure, Boger avverte che il nuovo composto non è ancora pronto per la sperimentazione umana. Per il futuro, lui e i suoi colleghi hanno elaborato un piano per ridurre i 30 passaggi chimici che ci vogliono per fare il nuovo composto, nella speranza di produrlo più a buon mercato. Poi faranno testare la loro “droga” negli animali, e, infine, gli esseri umani. Se passa questo guanto di sfida, ultima linea di difesa dell’umanità contro le infezioni pericolose diventerà notevolmente più forte.

 

Nuovi super antibiotici

La nuova mescola della vancomicina 3.0

L’Osiris Rex ha già ricercato gli asteroidi troiani della Terra

Immagine

Un veicolo spaziale della NASA ha iniziato la sua ricerca per una classe enigmatica di oggetti vicini alla Terra noti come asteroidi troian. OSIRISRex, questo è il nome di questa particolare sonda spaziale,ora in un viaggio di andata di due anni verso l’asteroide Bennu, spenderà quasi due settimane alla ricerca di prove concrete su questi piccoli corpi.

La sonda OSIRISRex

The OSIRIS-REx spacecraft being lifted into the thermal vacuum chamber at Lockheed Martin for environmental testing.

ha già ricercato nel territorio degli asteroidi troian. La ricerca è avviata, appena la navicella transita nella regione lagrangiana [L4] della Terra.
Gli asteroidi troian, sono intrappolati in pozzi gravitazionali stabili, chiamati punti di Lagrange, che precedono o seguono un pianeta. OSIRIS-Rex ora è in viaggio verso il quarto punto di Lagrange della Terra, che si trova a 60° davanti in orbita della Terra intorno al Sole, circa a 150 milioni di chilometri dal nostro pianeta. Il team della missione avrà l’occasione di prendere più immagini della zona con fotocamera MapCam della sonda, nella speranza di individuare nella regione asteroidi Terra-Trojan .
Anche se gli scienziati hanno scoperto migliaia di asteroidi troian che accompagnano altri pianeti, solo un asteroide trojan è stato identificato fino ad oggi, l’asteroide 2010 tk7. Gli scienziati prevedono che ci dovrebbero essere più Trojan che condividono l’orbita della Terra, ma sono difficili da individuare dalla Terra, appena appaiono nei pressi del Sole sull’orizzonte della Terra.
“Poiché il quarto punto di Lagrange terrestre è relativamente stabile,-ha detto Dante Lauretta– è possibile che resti del materiale che ha costruito Terra intrappolato all’interno.Quindi questa ricerca offre l’opportunità unica di esplorare i mattoni primordiali della Terra.”
La ricerca è già iniziata e proseguirà. Ogni giorno di osservazione, la fotocamera MapCam della sonda, proporrà 135 immagini d’indagine che saranno elaborate ed esaminati dagli scienziati d’imaging della missione presso l’Università di Arizona-Tucson. Il piano di studi prevede anche l’opportunità per MapCam di ricavare un’immagine di Giove, diverse galassie, e gli asteroidi della fascia principale 55 Pandora, 47 Aglaja e 12 Victoria.
• Se la squadra scopre eventuali nuovi asteroidi, la ricerca sarà un esercizio utile. Le operazioni necessarie per la ricerca di asteroidi trojan sono molto simili a quelli richiesti per la ricerca dei satelliti naturali e altri potenziali pericoli intorno a Bennu quando la sonda si avvicinerà al suo obiettivo, nel 2018. Essere in grado di praticare queste operazioni mission-critical in anticipo aiuterà la squadra di Osiride-Rex a ridurre i rischi della missione, una volta che il veicolo spaziale arriva a Bennu.
Punto di Lagrange L4
• 2010 TK7
2010 TK7 è il primo asteroide troiano della Terra conosciuto.
• L’oggetto è stato scoperto nell’ottobre del 2010 attraverso il Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE), un telescopio orbitante della NASA per l’osservazione nell’infrarosso, in prossimità del punto di Lagrange L4, che precede la Terra nella sua orbita attorno al Sole. Un telescopio spaziale è un satellite oppure una sonda spaziale lanciata con l’espresso scopo di osservare pianeti, stelle, galassie e altri oggetti celesti, esattamente come un telescopio basato a terra. Sono stati lanciati numerosi telescopi spaziali, che hanno contribuito enormemente alla nostra conoscenza del cosmo. Successive osservazioni nel visibile hanno permesso di stabilire che l’asteroide segue una traiettoria complessa (indicata come librazione) attorno a tale punto di equilibrio, confermandone la natura di asteroide troiano della Terra.
• Per 2010 TK7 è stato stimato un diametro di circa 300 m.

Punto di Lagrange L5
• Allo stato attuale, nessun oggetto è stato confermato, né sono stati individuati potenziali oggetti orbitanti in corrispondenza di L5.
Nel 2017 la sonda OSIRISREx ha sorvolato il punto di Lagrange L5 e ha effettuato delle osservazioni per cercare eventuali asteroidi troiani. I dati del sorvolo devo essere ancora esaminati.
Un oggetto particolare legato alla Terra è l’asteroide 3753 Cruithne, un oggetto di 5 km posto in una particolare orbita detta a ferro di cavallo; si tratterebbe con probabilità di un legame temporaneo. Diversi altri oggetti scoperti presentano orbite simili, tuttavia benché siano in risonanza 1:1 con l’orbita terrestre, non sono considerabili troiani in quanto non librano attorno ai punti di Lagrange L4 ed L5.

Il Goddard Space Flight Center della NASA gestisce globalmente la missione, ingegneria dei sistemi e la garanzia della sicurezza e della missione per OSIRIS-Rex. Dante Lauretta (University of Arizona,_Tucson), è il principale ricercatore, e l’Università dell’Arizona porta anche il team scientifico e la pianificazione di osservazione della missione e la trasformazione. Lockheed Martin Space Systems di Denver ha costruito il veicolo spaziale e sta fornendo il controllo e le operazioni di volo. Goddard e KinetX Aerospace sono responsabili per la navigazione del veicolo spaziale OSIRIS-Rex. OSIRIS-Rex è la terza missione programmata da New Frontiers della NASA. Marshall Space Flight Center della NASA a Huntsville, Alabama, gestisce il programma New Frontiers dell’agenzia per la Science Mission Directorate a Washington.
OSIRISRex è stato lanciato nel 2016 da Cape Canaveral, per un viaggio di andata e ritorno da Bennu. Durante la missione che si sviluppa nell’arco temporale di 7 anni, la nave spaziale andrà su Bennu, mappando in dettaglio l’asteroide e restituendo un campione di materiale di superficie sulla Terra. Appena OSIRISRex farà uno stretto passaggio della Terra il 22 settembre 2017, e potrà “prendere in prestito” una piccola quantità di energia orbitale del pianeta per aumentare l’inclinazione del veicolo spaziale e fiondarsi nello spazio per un incontro ravvicinato con Bennu. Nel mese di marzo, OSIRISRex ha anche raggiunto la sua distanza più lontana dal nostro pianeta prima di arrivare nel luogo dello spazio detto “Terra Gravity Assist”. Il veicolo spaziale viene tenuto sotto controllo mentre si dirige verso la Terra per il suo sorvolo.