Archivio dell'autore: giu47furb

Informazioni su giu47furb

Giornalista pubblicista, amante delle scienze dello spazio e del corpo umano

 La recidiva di Poincarè dimostrata anche nella fisica quantistica

Standard

Sorgente: Giuseppe Benanti: La recidiva di Poincarè dimostrata anche nella fisica quantistica

Annunci

Si scopriranno tutti i segreti dei muoni

Standard

Il Large Hadron Collider  (LHC) di 27 km è il più grande e potente acceleratore di particelle mai costruito. Accelera i protoni quasi alla velocità della luce, in senso orario e antiorario, per poi colliderli in quattro punti attorno al suo anello. In questi punti, l’energia delle collisioni tra particelle è  trasformata in particelle d’irrorazione di massa in tutte le direzioni.

Il rilevatore del solenoide compatto per i muoni (o CMS)

si trova in uno di questi quattro punti di collisione. È un rilevatore universale progettato per osservare qualsiasi nuovo fenomeno fisico che l’ LHC potrebbe rivelare. CMS agisce come una gigantesca telecamera ad alta velocità, prendendo “fotografie” 3D di collisioni di particelle da tutte le direzioni fino a 40 milioni di volte al secondo.

La maggior parte delle particelle prodotte nelle collisioni “instabili“, si trasformano rapidamente in particelle stabili che possono essere rilevate dal CMS. Identificando (quasi) tutte le particelle stabili prodotte in ciascuna collisione, misurando la loro quantità di energia, e quindi mettendo insieme le informazioni di tutte queste particelle , si mettono insieme i pezzi di un puzzle, il rilevatore può ricreare una “immagine” della collisione per ulteriori analisi.

Funzionamento del CMS

Il rivelatore da 14.000 tonnellate di 15 metri di altezza e 21 metri di lunghezza, è abbastanza compatto per tutto il materiale che contiene. Progettato per rilevare particelle come muoni in modo molto accurato ha il più potente magnete a solenoide mai creato. Il rivelatore CMS ha la forma di una cipolla cilindrica, con diversi strati concentrici di componenti. Questi componenti aiutano a preparare “fotografie” di ogni evento di collisione determinando le proprietà delle particelle prodotte in quella particolare collisione. E’ fatto da: particelle flettenti

Necessita un potente magnete per piegare le particelle cariche mentre volano verso l’esterno dal punto di collisione. Piegare le traiettorie delle particelle, aiuta a identificare la carica della particella e quelle caricate positivamente e negativamente si piegano in direzioni opposte nello stesso campo magnetico.

Ci consente di misurare la quantità di moto della particella: in un campo magnetico identico, le particelle ad alto momento si piegano meno rispetto a quelle a basso numero d’impulsi.

Il magnete a solenoide, dà il suo ultimo nome a CMS, ed è formato da una bobina cilindrica di fibre superconduttive. Quando l’elettricità (18.500 ampere!) viene fatta circolare in queste bobine, non incontra resistenza: la superconduttività

 


Identificazione delle tracce
– può generare un campo magnetico di circa 4 tesla, circa 100.000 volte la forza del campo magnetico terrestre. L’alto campo magnetico deve essere limitato al volume del rivelatore ed è fatto dal “giogo” in acciaio che costituisce gran parte della massa del rilevatore. Le bobine magnetiche e il loro giogo di ritorno pesano 12.500 tonnellate, e sono i componenti più pesanti del CMS. Il solenoide è il più grande magnete del suo tipo mai costruito. Il tracker e i calorimetri posizionati all’interno della bobina, formano un rilevatore complessivamente “compatto” rispetto ai rilevatori di peso simile.

Le particelle di curvatura non sono sufficienti: il CMS deve identificare con precisione molto elevata i percorsi di queste particelle cariche “piegate”. Il piegamento viene fatto da un tracker in silicio costituito da circa 75 milioni di singoli sensori elettronici disposti in strati concentrici. Quando una particella carica vola attraverso lo strato tracker, interagisce elettromagneticamente con il silicio e produce un colpo – i singoli colpi possono essere uniti per identificare la traccia della particella che attraversa.

 La misurazione dell’energia

Le informazioni sulle energie delle varie particelle prodotte in ogni collisione sono cruciali per capire cosa si è verificato nel punto di collisione. Queste informazioni sono raccolte da due tipi di “calorimetri” nel CMS. Il calorimetro elettromagnetico (ECAL)

è lo strato interno dei due e misura l’energia di elettroni e fotoni fermandoli completamente. Gli adroni, particelle composte da quark gluoni, volano attraverso l’ECAL e vengono fermati dallo strato esterno chiamato Hadron Calorimeter (HCAL).

La rilevazione dei muoni

La particella finale che CMS osserva direttamente è il muonemuoni appartengono alla stessa famiglia di particelle dell’elettrone, sebbene siano circa 200 volte più pesanti. Non sono fermati dai calorimetri, quindi per rilevarli devono essere costruiti speciali sotto-rivelatori mentre attraversano il CMS. Questi sub-rivelatori sono intercalati con il giogo di ritorno del solenoide. Il grande magnete del CMS consente anche di misurare il momento di ciascun muone sia all’interno della bobina superconduttiva (dai dispositivi di localizzazione) che all’esterno (dalle camere dei muoni).

LHC ad alta luminosità

Il progetto High-Luminosity Large Hadron Collider (HL-LHC)

 mira a potenziare le prestazioni dell’LHC al fine di aumentare il potenziale di scoperte dopo il 2025. L’obiettivo è aumentare la luminosità di 10 oltre il valore di progettazione dell’LHC.

La luminosità è un indicatore importante delle prestazioni di un acceleratore: è proporzionale al numero di collisioni verificati in un periodo di tempo. Maggiore è la luminosità, maggiori sono i dati che gli esperimenti possono raccogliere per consentire loro di osservare processi rari. L’LHC ad alta luminosità, che dovrebbe essere operativo entro il 2025, consentirà studi precisi delle nuove particelle osservate al LHC, come il bosone di Higgs. Permetterà di osservare processi rari inaccessibili al livello di sensibilità attuale dell’LHC.  Ad esempio, LHC ad alta luminosità produrrà fino a 15 milioni di bosoni di Higgs all’anno, rispetto agli 1,2 milioni prodotti nel 2011 e 2012.

Il progetto LHC ad alta luminosità è stato annunciato come la massima priorità della “strategia europea” per la fisica delle particelle nel 2013 e il suo finanziamento è sancito dal CERN.

Questo sviluppo dipende da diverse innovazioni tecnologiche. La prima fase del progetto è iniziata nel 2011 con lo studio di progettazione “HiLumi LHC”. La prima fase ha riunito molti laboratori degli stati membri del CERN e Russia, Giappone, Stati Uniti. Gli istituti negli Stati Uniti hanno preso parte al progetto grazie al supporto di LARP (programma LHC Accelerator Research Program).La progettazione si è conclusa nel 2015 con un rapporto di progettazione tecnica, segnando l’inizio della fase di costruzione del progetto al CERN e nell’industria. Il CERN destinerà 950 milioni di CHF del proprio budget per 10 anni allo sviluppo del LHC ad alta luminosità.

Il CERN openlab ha già tenuto il suo workshop tecnico annuale, con la partecipazione di rappresentanti del CERN openlab, società e organizzazioni che collaborano nella camera del consiglio del CERN, evidenziando i progressi compiuti dai progetti openlab del CERN attivo nell’ultimo anno.

Il 2018 segna l’inizio della sesta fase triennale del CERN openlab, e una parte del workshop è stata dedicata alla discussione delle future sfide ICT. Sono raggruppati in tre argomenti: tecnologie e infrastrutture del data centerprestazioni di calcolo e software e apprendimento automaticoanalisi dei datiLe sfide ITC identificate in questi argomenti sono alla base dei progressi in diversi campi di ricerca scientifica e contribuiranno a dare forma al futuro lavoro del CERN openlab.

La biodiversità in Antartide

Standard

L’Antartide è un laboratorio naturale per studiare il piccolo numero di specie vegetali e animali che vivono in comunità. La vita microbica gioca un ruolo vitale negli ecosistemi antartici. Metodi genetici all’avanguardia per lo studio del DNA di questi microbi possono portare a scoperte che aiuterebbero nella produzione di nuovi antibiotici e altri composti. In Antartide si trovano alcune delle creature più sorprendenti del pianeta. È anche un potente laboratorio naturale per studiare la biodiversità, l’evoluzione e gli impatti del cambiamento climatico. Scoraggiati dal resto del pianeta, l’isolamento dell’Antartide e il suo clima freddo hanno permesso l’evoluzione di alcune specie uniche. Coperto di ghiaccio e neve, l’Antartide è il continente più cupo, più freddo ma al contempo il più vivo della Terra. La sua superficie può sostenere poca vita, in modo che le comunità di piante e animali che sopravvivono sono solo un piccolo numero di specie che vivono in rapporti semplici. Per la semplicità di queste comunità, l’Antartide è un luogo eccezionalmente utile per scoprire come funzionano gli ecosistemi. Alcune delle creature in queste comunità sono particolarmente interessanti. Conosciuti come nematodi

Un nematode antartico

, i loro antenati sopravvivevano in piccole aree di terra rimaste scoperte durante le ultime ere glaciali, più di un milione di anni fa. Studiando i nematodi, gli scienziati del British Antarctic Survey (BAS) possono aumentare la comprensione dell’evoluzione e aiutare a ricostruire la storia glaciale dell’Antartide. A differenza della terra, i mari attorno all’Antartide ospitano un gruppo ricco e diversificato di specie evolute, secondo alcuni modi unici di affrontare il freddo. Alcuni pesci antartici, per esempio, sono i soli vertebrati del mondo che non usano le cellule del sangue rosso per trasportare ossigeno nei loro corpi. Per essere così adattati al freddo, alcune di queste specie potrebbero non essere in grado di affrontare la vita in un mondo più caldo. Il cambiamento climatico potrebbe avere un impatto importante sulle specie antartiche. Dalle stazioni di ricerca su e intorno alla penisola Antartica, al BAS studiano come queste specie stiano rispondendo ai cambiamenti climatici. Sappiamo parecchio sulle piante e gli animali del continente e, pochissimo della vita microbica

Immagine che fotografa una parte dei 4000 microorganismi antartici

dell’Antartide. Questi organismi svolgono un ruolo vitale negli ecosistemi antartici e, possono aiutare a produrre nuovi antibiotici e altri composti, sono ricchi ma allo stato attuale sono solo una risorsa non utilizzata. Al BAS, si stanno utilizzando metodi genetici all’avanguardia per studiare il DNA di questi microbi e, si spera, di poter sfruttare al più presto il loro potenziale. I vermi nematodi sono uno dei più importanti gruppi faunistici del suolo in Antartide e, si sa poco sulla loro più ampia distribuzione, biogeografia e storia nella regione, per cui le informazioni tassonomiche rimangono confuse o incomplete. La fauna di Alexander Island (Antartide marittima meridionale) includa elementi che sono sopravvissuti al periodo della glaciazione del Pleistocene in situ, formando un centro regionale di endemismo e anche un hotspot di biodiversità. Le indagini nematologiche sono state fatte su un determinato gradiente latitudinale lungo la penisola antartica meridionale, confrontando i dati ottenuti con la fauna marittima antartica descritta in studi precedenti, tra la baia di Marguerite settentrionale e le isole Orcadi meridionali. La ricerca è supportata da precedenti scoperte di una mancanza di sovrapposizione a livello di specie tra le zone biogeografiche oceaniche marittime e continentali, con la grande maggioranza di esemplari ottenuti da tutti i siti di indagine attribuibili a noti marittimi o taxa nuovi

Colonia di Archaeea cioè di archeobatteri in Antartico e accanto plasmidi

e attualmente endemici. Tuttavia, le collezioni di Alexander Island,

Alexander Island

Alamode Island e il sito più occidentale che è stato campionato, di Charcot Island, includono esemplari morfologicamente molto vicini a due specie continentali dell’Antartide, e potrebbero indicare un legame tra le due regioni. La fauna ottenuta nei siti di studio settentrionali (Adelaide Island, Marguerite Bay) corrisponde strettamente a quella descritta in precedenza. In contrasto con i modelli ampiamente descritti di diversità decrescente in altri biota antartici, la ricchezza di specie è aumentata marcatamente in località su Alexander Island, includendo un elemento sostanziale di specie non descritte (50% di taxa in tutte le località, 40% di taxa trovato su Alexander Island). Infine, i campioni più meridionali ottenuti, dai nunatak dell’entroterra di Ellsworth Land, indicano una fauna che non include i nematodi, fatto eccezionale non solo in un contesto antartico ma anche per i suoli in tutto il mondo.

Un plasmide infetta i microbi della stessa specie e si replica nei nuovi ospiti

Gli scienziati dell’università del New South Wales (Unsw) studiando i microbi in alcuni dei laghi più salati dell’Antartide, hanno scoperto un nuovo modo utilizzato da questi piccoli organismi per condividere il DNA che potrebbe averli aiutati a crescere e sopravvivere.

Con lo studio basato su 18 mesi di campionamento dell’acqua in remote località antartiche, anche durante il freddissimo inverno antartico, si potrebbe fare nuova luce sulla storia evolutiva dei virus.

Il team dell’Unsw ha inaspettatamente scoperto un ceppo di microrganismi amanti del sale antartico contenente plasmidi: piccole molecole di DNA che possono replicarsi indipendentemente in una cellula ospite e che spesso contengono geni utili a un organismo.

« Mentre i virus hanno una struttura protettiva di natura proteica chiamata capside, i plasmidi sono pezzi di DNA ‘nudi’, e generalmente si muovono da cellula a cellula per contatto, o almeno questo è ciò che si credeva finora. I plasmidi trovati nei microbi antartici, denominati pR1SE, si proteggono come i virus grazie a una vescicola, costituita dalle stesse proteine che si trovano nella membrana dell’ospite. Una volta rilasciata dagli Archea

Coltura di Halorchea

, la vescicola permette al plasmide di infettare microbi della stessa specie, in cui non siano già presenti altri plasmidi e, quindi, di replicarsi nei nuovi ospiti ».

“Susanne Erdmann, sottolinea, che è la prima volta che questo meccanismo è stato documentato. Potrebbe essere un precursore evolutivo di alcuni degli involucri protettivi più strutturati che i virus hanno sviluppato per aiutarli a diffondersi e diventare degli invasori di successo. La constatazione suggerisce come alcuni virus potrebbero essersi evoluti dai plasmidi»

I microbi antartici studiati dai ricercatori sono chiamati haloarchaea, noti per essere promiscui, dato che si scambiano rapidamente il DNA tra di loro. Possono sopravvivere nel Deep Lake, un lago profondo 36 metri, così salato da rimane allo stato liquido fino a meno di 20 gradi di temperatura. Il lago, si trova a circa 5 chilometri dalla stazione antartica australiana Davis, e si è formato circa 3500 anni fa.

Microbi haloarchaea contenenti i plasmidi erano già stati isolati da campioni di acqua molto rari raccolti alle isole Rauer

Gruppo delle isole Rauer

, circa a 35 km dal Deep Lake.

«Si è anche scoperto che i plasmidi potrebbero prendere un po’ di DNA dal microbo ospitante, integrarlo nel proprio DNA, produrre vescicole a membrana intorno a se stessi e poi mandarle a infettare altre cellule. I risultati sono quindi rilevanti per la scienza antartica e per la biologia nel suo insieme».

 

 

L’elenco degli esperimenti scientifici sulla ISS – il giornale di furbanzio

Standard

soyuz-ms1Stazione Spaziale con l’immagine della vegetazione nella struttura VEGGIE I membri dell’equipaggio a bordo della Stazione Spaziale Internazionale hanno coltivato due lotti di verdure miste (mizuna, lattuga romana rossa e cavolo di tokyo bekana) e ora gestiscono due stabilimenti di Veggie…

Sorgente: L’elenco degli esperimenti scientifici sulla ISS – il giornale di furbanzio

Il rivelatore universale di muoni

Standard

 

Il Large Hadron Collider (LHC) di 27 km è il più grande e potente acceleratore di particelle mai costruito. Accelera i protoni quasi alla velocità della luce, in senso orario e antiorario, per poi colliderli in quattro punti attorno al suo anello. In questi punti, l’energia delle collisioni tra particelle è trasformata in particelle d’irrorazione di massa in tutte le direzioni.

Il rilevatore del solenoide compatto per i muoni (o CMS) si trova in uno di questi quattro punti di collisione. È unrilevatore universale progettato per osservare qualsiasi nuovo fenomeno fisico che l’LHC potrebbe rivelare. CMSagisce come una gigantesca telecamera ad alta velocità, prendendo “fotografie” 3D di collisioni di particelle da tutte le direzioni fino a 40 milioni di volte al secondo.

Sebbene la maggior parte delle particelle prodotte nelle collisioni siano “instabili“, esse si trasformano rapidamente in particelle stabili che possono essere rilevate dal CMS. Identificando (quasi) tutte le particelle stabili prodotte in ciascuna collisione, misurando la loro quantità di energia, e quindi mettendo insieme le informazioni di tutte queste particelle che è come mettere insieme i pezzi di un puzzle, il rilevatore può ricreare una “immagine” della collisione per ulteriori analisi.


Il rivelatore da 14.000 tonnellate a 15 metri di altezza e 21 metri di lunghezza, è davvero abbastanza compatto per tutto il materiale che contiene. Progettato per rilevare particelle note come 
muoni in modo molto accurato ha il più potente magnete a solenoide mai creato. Il rivelatore CMS ha la forma di una cipolla cilindrica, con diversi strati concentrici di componenti. Questi componenti aiutano a preparare “fotografie” di ogni evento di collisione determinando le proprietà delle particelle prodotte in quella particolare collisione. E’ fatto da: particelle flettenti, generate da questo potente magnete.Funzionamento del CMS

Necessita difatti un potente magnete per piegare le particelle cariche mentre volano verso l’esterno dal punto di collisione. Piegare le traiettorie delle particelle, aiuta a identificare la carica della particella ed anche che le particelle caricate positivamente e negativamente si piegano in direzioni opposte nello stesso campo magnetico.

Ci consente di misurare la quantità di moto della particella: in un campo magnetico identico, le particelle ad alto momento si piegano meno rispetto a quelle a basso numero d’impulsi.


L’identificazione delle tracce
Il magnete a solenoide, dà il suo ultimo nome a CMS, ed è formato da una bobina cilindrica di fibre superconduttive. Quando l’elettricità (18.500 ampere!) viene fatta circolare in queste bobine, non incontra resistenza: la magia della superconduttività – e può generare un campo magnetico di circa 4 tesla, che è circa 100.000 volte la forza del campo magnetico terrestre. L’alto campo magnetico deve essere limitato al volume del rivelatore ed è fatto dal “giogo” in acciaio che costituisce la gran parte della massa del rilevatore. Le bobine magnetiche e il suo giogo di ritorno pesano a 12.500 tonnellate, di gran lunga il componente più pesante del CMS. Il solenoide è il più grande magnete del suo tipo mai costruito e consente di posizionare il tracker e i calorimetri all’interno della bobina, ottenendo un rilevatore complessivamente “compatto” rispetto ai rilevatori di peso simile.

Le particelle di curvatura non sono sufficienti: il CMS deve identificare con precisione molto elevata i percorsi di queste particelle cariche piegate. Il piegamento viene fatto da un tracker in silicio costituito da circa 75 milioni di singoli sensori elettronici disposti in strati concentrici. Quando una particella carica vola attraverso lo strato tracker, interagisce elettromagneticamente con il silicio e produce un colpo – questi singoli colpi possono quindi essere uniti per identificare la traccia della particella che attraversa.

 La misurazione dell’energia


La rilevazione dei muoni
Le informazioni sulle energie delle varie particelle prodotte in ogni collisione sono cruciali per capire cosa si è verificato nel punto di collisione. Queste informazioni sono raccolte da due tipi di “calorimetri” nel CMS. Il calorimetro elettromagnetico (ECAL) è lo strato interno dei due e misura l’energia di elettroni e fotoni fermandoli completamente. Gli adroni, particelle composite composte da quark gluoni, volano attraverso l’ECAL e vengono fermati dallo strato esterno chiamato Hadron Calorimeter (HCAL).

La particella finale che CMS osserva direttamente è il muonemuoni appartengono alla stessa famiglia di particelle dell’elettrone, sebbene siano circa 200 volte più pesanti. Non vengono fermati dai calorimetri, quindi devono essere costruiti speciali sotto-rivelatori per rilevarli mentre attraversano il CMS. Questi sub-rivelatori sono intercalati con il giogo di ritorno del solenoide. Il grande magnete del CMS ci consente anche di misurare il momento di ciascun muone sia all’interno della bobina superconduttiva (dai dispositivi di localizzazione) che all’esterno (dalle camere dei muoni).

LHC ad alta luminosità

Il progetto High-Luminosity Large Hadron Collider (HL-LHC) mira a potenziare le prestazioni dell’LHC al fine di aumentare il potenziale di scoperte dopo il 2025. L’obiettivo è aumentare la luminosità di un fattore 10 oltre il valore di progettazione dell’LHC.

La luminosità è un indicatore importante delle prestazioni di un acceleratore: è proporzionale al numero di collisioni che si verificano in un dato periodo di tempo. Maggiore è la luminosità, maggiori sono i dati che gli esperimenti possono raccogliere per consentire loro di osservare processi rari. L’LHC ad alta luminosità, che dovrebbe essere operativo entro il 2025, consentirà studi precisi delle nuove particelle osservate al LHC, come il bosone di Higgs. Permetterà l’osservazione di processi rari inaccessibili al livello di sensibilità attuale dell’LHC.  Ad esempio, LHC ad alta luminosità produrrà fino a 15 milioni di bosoni di Higgs all’anno, rispetto agli 1,2 milioni prodotti nel 2011 e 2012.

Il progetto LHC ad alta luminosità è stato annunciato come la massima priorità della “strategia europea” per la fisica delle particelle nel 2013 e il suo finanziamento è sancito dal CERN.

Questo sviluppo dipende da diverse innovazioni tecnologiche. La prima fase del progetto è iniziata nel 2011 con lo studio di progettazione “HiLumi LHC”. La prima fase ha riunito molti laboratori degli stati membri del CERN, nonché di Russia, Giappone e Stati Uniti. Gli istituti negli Stati Uniti hanno preso parte al progetto grazie al supporto di LARP (programma LHC Accelerator Research Program).Lo studio di progettazione si è concluso il 31 ottobre 2015 con la pubblicazione di un rapporto di progettazione tecnica, che segna l’inizio della fase di costruzione del progetto al CERN e nell’industria.Il CERN destinerà 950 milioni di CHF del proprio budget per un periodo di 10 anni allo sviluppo del LHC ad alta luminosità.

Il CERN openlab ha già tenuto il suo workshop tecnico annuale, con la partecipazione di rappresentanti del CERN openlab, società e organizzazioni che collaborano nella camera del consiglio del CERN, evidenziando i progressi compiuti dai progetti openlab del CERN attivo nell’ultimo anno.

Il 2018 segna l’inizio della sesta fase triennale del CERN openlab, e una parte del workshop è stata dedicata alla discussione delle future sfide ICT. Questi sono stati raggruppati in tre argomenti: tecnologie e infrastrutture del data centerprestazioni di calcolo e software e apprendimento automaticoanalisi dei dati. Le sfide ITC identificate in questi argomenti sono alla base dei progressi in diversi campi di ricerca scientifica e contribuiranno a dare forma al futuro lavoro del CERN openlab.

“Il nostro workshop tecnico annuale è una grande opportunità, – ha affermato Maria Girone, CERN openlab CTO– per tutte le persone che lavorano sui progetti openlab del CERN – compresi i nostri collaboratori dell’industria – con rappresentanti degli esperimenti LHC. Attendiamo quest’anno di collaborazione entusiasmante, lavorando per condurre attività di ricerca e sviluppo congiunte e affrontando le sfide ICT all’avanguardia poste dall’ambizioso programma di aggiornamento di LHC.”

Postato 1 minute ago da Giuseppe Benanti

Etichette: CERN openlab collisioni ECAL grande magnete Large Hadron Collider muoni particelle flettenti solenoide

0

Aggiungi un commento

 

Scioglimento dei ghiacciai: si ripete la situazione di 12 mila anni addietro

Standard

Migliaia di profonde incisioni  sul sottosuolo antartico, causati dagli iceberg che si sono liberati dai ghiacciai più di dieci mila anni fa, mostrano come parte del foglio di ghiaccio antartico

Schema dell’attuale evoluzione del ghiacciaio Pine Island

si ritirò rapidamente alla fine dell’ultima era glaciale perché si equilibrò precariamente sul terreno inclinato e divenne instabile.

Oggi, siccome il clima globale continua a riscaldarsi, il ritiro rapido e sostenuto potrebbe essere prossimo ad accadere nuovamente e potrebbe innescare un rifugio di ghiaccio ininterrotto nell’interno del continente, che potrebbe causare un aumento del livello del mare ancora più veloce di quello sinora ipotizzato.

I ricercatori dell’Università di Cambridge, la British Antarctic Survey e l’Università di Stoccolma hanno fotografato il fondale marino di Pine Island Bay, in West Antartica. Hanno scoperto che, quando i mari si riscaldavano alla fine dell’ultima era glaciale, il ghiacciaio di Pine Island si ritirò in un punto – il punto in cui entra nell’oceano e comincia a galleggiare – appollaiandosi precariamente alla fine di un pendio. La rottura di uno scaffale di ghiaccio galleggiante sul fronte del ghiacciaio ha lasciato al suo bordo scogliere di ghiaccio molto alte. L’altezza di queste scogliere li rendeva instabili, innescando il rilascio di migliaia d’iceberg nella baia di Pine Island e causando il ritiro del ghiacciaio rapidamente fino alla sua linea di messa a terra. Il ghiaccio dell’isola di Pine Island, oggi si trova a circa 50-60 metri sopra l’acqua, (le scogliere di ghiaccio alla fine dell’ultima era glaciale sarebbero state approssimativamente 100 metri sopra l’acqua). Oggi, le acque di riscaldamento causate dal flusso climatico fluiscono sotto i ripiani di ghiaccio galleggianti in Pine Island Bay, e il foglio di ghiaccio antartico è ancora una volta a rischio di perdere massa dai ghiacciai che si ritirano rapidamente. Significativamente, se il ritiro del ghiaccio è stato innescato, non ci sono punti relativamente poco profondi nel letto ghiacciato, visionato lungo il corso di Pine Island e i ghiacciai Thwaites per evitare possibili rifugi di ghiaccio nell’interno del West Antartica. “Oggi i ghiacciai del Pine Island e Thwaites si trovano in una posizione molto precaria, e si può già verificare un ritiro importante, causato principalmente da acque calde che si fondono sotto le mensole di ghiaccio che escono da ogni ghiacciaio in mare .  Se vengono rimosse queste mensole di ghiaccio, gli spessori di ghiaccio instabili causerebbero che il foglio di ghiaccio antartico occidentale di terra si  potrebbe ritirare di nuovo in futuro”. Poiché non esistono potenziali punti di restabilizzazione ormai all’origine per impedire che ogni ritiro si estenda profondamente nell’entroterra antartico occidentale, ciò potrebbe causare un aumento del livello del mare più veloce, rispetto a quanto previsto prima. “Il ghiacciaio Pine Island e quello vicino a Thwaites sono responsabili di quasi un terzo della perdita totale del ghiaccio dal foglio Ice Antartico, e questo contributo è notevolmente aumentato negli ultimi 25 anni. Oltre alla fusione basale, i due ghiacciai perdono anche ghiaccio rompendo o congiungendo gli iceberg in Pine Island Bay. Oggi, gli iceberg che si spezzano dai ghiacciai di Pine Island e Thwaites sono perlopiù grossi blocchi a tavola

La forma degli iceberg rilasciati dal ghiaccio di Pine Island

, e “questi grandi iceberg stanno macinando lungo il fondo del mare. Al contrario, durante l’ultima era glaciale, centinaia di iceberg comparativamente più piccoli si liberarono dal foglio di ghiaccio antartico e si spostarono in Pine Island Bay. Questi piccoli iceberg con una struttura a forma di v, come la chiglia di una nave, hanno lasciato lunghe e profonde singole cicatrici al piano del mare. Tecniche di imaging ad alta risoluzione, utilizzate per indagare la forma e la distribuzione di cicatrici sul fondo del mare in Pine Island Bay, hanno permesso di determinare la dimensione relativa e la direzione della deriva degli iceberg nel passato. Questa analisi ha dimostrato che questi piccoli iceberg sono stati rilasciati a causa di un processo chiamato instabilità del ghiacciaio marino (MICI). Più di 12.000 anni fa, i ghiacciai di Pine Island e Thwaites

Evoluzioni del ghiacciaio di Thwaites

erano basati su un grosso cuneo di sedimento e furono sostenuti da un ripiano di ghiaccio galleggiante, rendendoli relativamente stabili, anche se si trovavano sotto il livello del mare. Sono state utilizzate tecniche di imaging ad alta risoluzione per determinare la dimensione e la direzione degli iceberg che si sono rotti dal ghiacciaio di Pine Island tra 11.000 e 12.000 anni fa.  In ogni caso, il ripiano di ghiaccio galleggiante davanti ai ghiacciai “si è rotto”, e ciò ha determinato il loro ritirarsi su terreni inclinati verso il basso dalle linee di terra fino all’interno del foglio di ghiaccio. Questa scogliera alta sul ghiaccio esposto con un’altezza instabile e ha portato a un rapido ritiro dei ghiacciai dall’instabilità di scogliera composta da ghiaccio marino tra 12.000 e 11.000 anni fa. Ciò è avvenuto in condizioni climatiche relativamente simili a quelle di oggi. Robert Larter, della British Antarctic Survey, afferma: “Il crollo dei ghiacciai è stato discusso come un processo teorico che potrebbe provocare il ritiro del ghiaccio antartico occidentale che potrebbe accelerare in futuro. Le nostre osservazioni confermano che questo processo è reale e che si è verificato circa 12.000 anni fa, con conseguente rapido ritiro del foglio di ghiaccio nella Pine Island Bay. “Oggi i due ghiacciai stanno sempre più vicini al punto in cui possono diventare instabili e, ancora una volta provocare  un rapido ritiro di ghiaccio.