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I ritardi nella costruzione della ISS russa

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I ritardi nella costruzione della ISS russa

Il primo di due veicoli spaziali fratelli – modulo di controllo Zarya FGB

Il modulo FGB

Il modulo FGB

– costruito nel ‘90 a Mosca nella base GKNPTs Khrunichev per un contratto con la società Boeing, finanziava un solo veicolo.

Khrunichev però utilizzando parti di ricambio e fondi propri costruì un modulo di backup, nel caso in cui il veicolo spaziale originale venisse distrutto o reso inutilizzabile da un incidente di lancio. L’originale Zarya FGB-1 ha attraccato con successo al modulo di servizio Zvezda

Il modulo di servizio Zvedza

Il modulo di servizio Zvedza

nel luglio 2000, mentre il suo modulo di backup era pronto circa al 65 %, secondo GKNPTs Khrunichev. A quel punto, si pensa a diversi potenziali nuovi ruoli per il veicolo spaziale che rimane nel programma ISS, tra cui l’uso come nave di approvvigionamento pesante per il segmento russo della stazione. A metà del 2000, la Boeing annunciava una partnership con Khrunichev per “commercializzare” l’FGB-2.

La squadra Khrunichev / Boeing va in rotta di collisione con RKK Energia e Spacehab, perchè a fine del 1999 sostenevano di volere utilizzare, la stessa porta-docking, cioè di attracco sulla ISS, per il loro modulo commerciale Enterprise. Alla fine, nessuno dei due progetti si materializzava.

Nuovo impiego per FGB-2                                                                                                                                                                        Nel 2001, tentando di risparmiare denaro sullo sviluppo, in fase di stallo, del segmento russo della Stazione Spaziale Internazionale, GKNPTs Khrunichev proponeva di utilizzare il veicolo spaziale FGB-2 come base per il modulo di aggancio universale, USM.

L’USM servirebbe come hub per un massimo di tre moduli di ricerca russi; tuttavia, il lavoro su tutti i moduli USM, s’interrompe per mancanza di fondi. Si voleva usare la FGB-2 come modulo di aggancio universale, ma il lavoro necessario per modificare il modulo per quest’attività non avrebbe giustificato lo sforzo. Il vano trasferimento FGB-2 doveva essere riposizionato e dotato di tre porte di aggancio supplementari, idonee a ricevere moduli scientifici futuri. Nel 2001, al Khrunichev si sosteneva che per la situazione finanziaria, la Russia non aveva alcuna possibilità di costruire uno qualsiasi dei suoi moduli scientifici, durante la vita della stazione spaziale. Per Khrunichev, era sufficiente aggiungere una singola porta di aggancio alla FGB-2 perchè servisse come modulo di aggancio universale. Nell’agosto 2001, Khrunichev e RKK Energia – approvano l’uso della FGB-2 come modulo di aggancio universale. Il modulo FGB-2 attraccherebbe al porto di aggancio rivolto verso la Terra (Nadir) sul modulo di servizio Zvezda, la stessa porta prevista per l’attracco del modulo UDM . Tale configurazione potrebbe lasciare il porto “Nadir” sul modulo Zarya per l’utilizzo del modulo Enterprise  della RKK Energia .In aggiunta alla nuova porta-docking, pannelli solari della FGB-2 e, una serie di altri sistemi da modificare, potevano consentire l’uso della sonda come sostituzione dell’UDM. Per il gruppo Khrunichev la FGB-2 poteva essere lanciata entro due anni e il lancio del modulo verso l’ISS era programmato per il 2007.

Il modulo laboratorio multifunzionale, MLM

Nel 2006, RKK Energia e l’agenzia spaziale russa, Roskosmos, firmano un contratto per lo sviluppo del modulo di Laboratorio Multipurpose, MLM. Nella nuova configurazione, il modulo MLM doveva ospitare sistemi di servizio per il segmento russo della ISS e utili carichi scientifici. Il manipolatore ERA di costruzione europea e il computer multifunzione DMS-R da installare a bordo. Una camera di compensazione automatizzata speciale, sposterebbe carichi dall’interno della stazione al vuoto dello spazio, installata sulla parte inferiore di MLM. Da lanciare nello spazio col razzo Proton  e, nel modulo, otto metri cubi sarebbero disponibili per la memorizzazione carica e lo stesso volume consentirebbe, sul lato sinistro, l’installazione dei payload scientifici. Il modulo disporrebbe di 12 postazioni di lavoro per vari strumenti ed esperimenti, con incubatori speciali e pedane vibranti protette per la ricerca sensibile di materiale-scientifico, disponibili. Nell’ MLM, il compartimento-1 del porto, la porta-docking

Una porta docking

Una porta docking

del modulo di servizio Zvezda , doveva essere scartato e diretto, in seguito, verso l’atmosfera terrestre a bruciare. L’ MLM avrebbe utilizzato propri motori per incontrarsi con la stazione e agganciarsi alla porta Nadir, liberata su Zvezda. Dopo l’arrivo di MLM alla stazione, il cosiddetto modulo Nodo sarebbe stato agganciato alla estremità esterna del MLM. Nel programma NASA sino ad ottobre 2009, la missione era per il lancio nel dicembre 2011. Vladimir Nesterov, direttore generale della GKNPTs Khrunichev, ,nell’agosto 2011 dice che un prototipo del modulo MLM progettato per test elettrici sarebbe stato presto consegnato a RKK Energia , nonostante problemi tecnici connessi ai cambiamenti nella documentazione di progettazione del modulo. Nel 2012, il lancio slitta ulteriormente al 2014. Alla fine agosto 2012, GKNPTs Khrunichev completa l’installazione del braccio robotico SER e le linee di bordo, sul modulo MLM. La società annuncia l’installazione il 3 settembre del controllo termico, l’idraulica e dei sistemi pneumatici testati con i pannelli solari. Il 21 settembre, GKNPTs Khrunichev completa il montaggio della sezione payload per la missione MLM, compreso il modulo stesso, la sua carenatura protettiva e un anello adattatore progettato per servire da interfaccia tra la sonda ed il veicolo di lancio Proton.

il razzo Proton

il razzo Proton

GKNPTs Khrunichev, poi, comunica che una versione completamente assemblata per il volo del modulo sarebbe stata spedita alla RKK Energia per ulteriori test elettrici. Solo dal 7 dicembre al 14 dicembre, un team congiunto di specialisti di GKNPTs Khrunichev e RKK Energia scaricano il modulo dal vagone ferroviario e l’installano presso il sito di trasformazione, nella sala principale di RKK Energia e, avviano i test di costruzione, KIS. Secondo RKK Energia, Il lavoro include prove autonome e integrate del modulo, comprese prove congiunte con gli equivalenti di terra di altri moduli della ISS russi come Progress e le navi da trasporto Soyuz . Il modulo MLM è battezzato Nauka termine russo per indicare “la scienza, ma non poteva decollare prima del 2014 .

Ritardi del modulo MLM                                                                                                                                                                               Nel 2013, il lancio del modulo MLM viene riprogrammato più volte. Nel frattempo, i test su MLM a RKK Energia, rivelavano problemi nella valvola di alimentazione nel sistema di propulsione del veicolo spaziale. Ulteriori controlli su MLM a RKK Energia trovano contaminazioni all’interno del sistema di propulsione. Si restituisce poi MLM al GKNPTs Khrunichev per le riparazioni.  Secondo gli ultimi piani il lancio del modulo MLM sarebbe dovuto avvenire nel settembre 2015. L’Agenzia Spaziale Europea, ESA, responsabile per il braccio meccanico SER a bordo del modulo MLM intima di mettere fine a tutti i ritardi e di superare le difficolta dei costi.  A gennaio 2014, Vitaly Lopota capo della RKK Energia dice che il modulo MLM era stato restituito al GKNPTs Khrunichev il 31 dicembre del 2013. MLM da GKNPTs Khrunichev viene spedito direttamente al sito di lancio, lasciando RKK Energia a condurre tutti i test finali del veicolo spaziale da Baikonur, invece che nel suo impianto di prova a Korolev. Occupando una posizione centrale nell’architettura del segmento russo , i problemi dell’ MLM saranno da stallo per il lancio di tutti i successivi componenti russi della stazione, compreso il modulo Nodo , UM, (già in costruzione) e il modulo NEM laboratorio e di alimentazione ,

Il modulo NM

Il modulo NM

iniziato a sviluppare nel 2012. Questo ritardo, combinato al peggioramento delle relazioni politiche tra la Russia e i suoi partner del progetto ISS, significa per il modulo MLM e le componenti successive del segmento russo potrebbero essere messi a terra ,fino a quando, si avvierà il montaggio della nuova stazione tutta russa, nell’era post-ISS. Il veicolo spaziale potrebbe essere un hub in anticipo per il futuro avamposto orbitale.

2015: qualche certezza.

A novembre 2014, viene indicato il lancio del modulo MLM alla ISS nel primo trimestre del 2017. Nell’ aprile 2015 il lancio slitta a metà del 2017. Da quel momento, il programma spaziale russo riacquistava nuova attenzione, dopo diversi mesi di incertezza.

2016: nuovo ritardo per il modulo MLM.

Nel 2016, il lancio del modulo MLM scivola di nuovo a dicembre 2017.  RKK Energia, a giugno, informa di aver completato la produzione e collaudo di apparecchiature non identificate per l’interno del modulo. Al contempo, dichiara anche lo sviluppo della documentazione e l’installazione di grandi pezzi di hardware sulla parte esterna del veicolo spaziale . Il modulo identificato come MLM-U, dove “U” stava per “usovershenstvovanny” o “aggiornato” ma con “aggiornamenti” mai dettagliati: la nuova denominazione è un espediente per spiegare infiniti ritardi e il bilancio con una spesa montante del progetto. Denota aggiornamenti ancora da identificare per adattare il modulo per il funzionamento come parte della futura stazione spaziale russa . Nel 2015, Roskosmos  continua a valutare vari regimi di separazione dell’

MLM insieme all’ UM e NEM-1, moduli della ISS che al termine del suo funzionamento, formeranno il nuovo avamposto in bassa orbita terrestre.