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I buchi neri supermassicci

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I punti blu in un campo di galassie, conosciuto come il campo COSMOS, mostrano galassie che contengono buchi neri supermassicci

Si trova nella nostra Via Lattea

Si trova nella nostra Via Lattea

che emettono raggi X ad alta energia. I buchi neri sono stati rilevati dall’analisi spettroscopica nucleare Array della NASA, o NUSTAR, che ha individuato 32 buchi neri di questo genere, in questo campo e ne ha finora osservati centinaia su tutto il cielo.

I buchi neri sono tra gli oggetti più affascinanti dell’universo. Probabilmente la maggior parte ne sanno qualcosa, forse tramite solo la lettura di alcune speculazioni pseudo-scientifiche.

Tuttavia, nonostante la loro popolarità, la nostra conoscenza di questi mostri dell’universo è limitata. Sappiamo che “normali” buchi neri (anche se nulla è normale sui buchi neri), hanno masse di un paio di decine di volte la massa del Sole e, si formano quando grandi stelle muoiono ed esplodono come supernove. Tuttavia, non vi è più di un tipo di buco nero. Nei centri di maggior galassiecampo-di-galassie, vi è un “mostro tra i mostri.” Questo è quello che gli astronomi chiamano un buco nero supermassiccio (SMBH), e possono pesare da milioni a miliardi di masse solari. Nonostante che quasi tutte le galassie di dimensioni normali nell’Universo ospitano un SMBH nei loro centri (anche la nostra Via Lattea!), gli astronomi non sanno quando e come si sono formati.

 

Quando gli SMBHs crescono per l’accrescimento causato dalla presenza di gas nelle loro vicinanze, enormi quantità di radiazioni sono emesse, e gli astronomi chiamano questi oggetti “nuclei galattici attivi (AGN)”. I raggi X, in particolare, sono molto sensibili a questo processo e possono essere utilizzati per identificare questi mostri crescenti.

La Chandra raggi X è stato utilizzata da oltre 15 anni o giù di lì per osservare una piccola area del cielo con le dimensioni di circa due terzi della Luna piena. Questo progetto si chiama Chandra Deep Field-Sud (CDF-S). Il tempo totale di esposizione in questo campo è di circa 7 milioni di secondi (più di due mesi!),rendendo la patch di cielo coperto dai dati a raggi X più sensibili esistenti. Eppure, questo non è sufficiente per individuare e studiare l’AGN più pallida.

 

Gli altri punti colorati sono galassie che ospitano buchi neri che emettono raggi X a bassa energia, e sono stati avvistati dal Chandra X- ray Observatory della NASA. I dati di Chandra mostrano i raggi X con energie tra 0,5 e 7 kiloelettronvolt, mentre i raggi X secondo i dati di NUSTARil-telescopio-nustar mostrano tra 8-24 kiloelettronvolt.

NUSTAR è una piccola missione Explorer guidato da Caltech e gestito da JPL per Science Mission Directorate della NASA a Washington.                                     NUSTAR è stato sviluppata in collaborazione con l’Università tecnica danese e l’Agenzia Spaziale Italiana (ASI). Il veicolo spaziale è stato costruito da Orbital Sciences Corp., Dulles, Virginia.                                                                                                               Il centro operativo della missione di NUSTAR è all’Università di Berkeley, e l’archivio dati ufficiali è l’Astrophysics Science Archive Research Center ad alta energia della NASA.     ASI fornisce stazione di terra della missione e un archivio specchio. JPL è gestito da Caltech per la NASA.