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I ritardi nella costruzione della ISS russa

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I ritardi nella costruzione della ISS russa

Il primo di due veicoli spaziali fratelli – modulo di controllo Zarya FGB

Il modulo FGB

Il modulo FGB

– costruito nel ‘90 a Mosca nella base GKNPTs Khrunichev per un contratto con la società Boeing, finanziava un solo veicolo.

Khrunichev però utilizzando parti di ricambio e fondi propri costruì un modulo di backup, nel caso in cui il veicolo spaziale originale venisse distrutto o reso inutilizzabile da un incidente di lancio. L’originale Zarya FGB-1 ha attraccato con successo al modulo di servizio Zvezda

Il modulo di servizio Zvedza

Il modulo di servizio Zvedza

nel luglio 2000, mentre il suo modulo di backup era pronto circa al 65 %, secondo GKNPTs Khrunichev. A quel punto, si pensa a diversi potenziali nuovi ruoli per il veicolo spaziale che rimane nel programma ISS, tra cui l’uso come nave di approvvigionamento pesante per il segmento russo della stazione. A metà del 2000, la Boeing annunciava una partnership con Khrunichev per “commercializzare” l’FGB-2.

La squadra Khrunichev / Boeing va in rotta di collisione con RKK Energia e Spacehab, perchè a fine del 1999 sostenevano di volere utilizzare, la stessa porta-docking, cioè di attracco sulla ISS, per il loro modulo commerciale Enterprise. Alla fine, nessuno dei due progetti si materializzava.

Nuovo impiego per FGB-2                                                                                                                                                                        Nel 2001, tentando di risparmiare denaro sullo sviluppo, in fase di stallo, del segmento russo della Stazione Spaziale Internazionale, GKNPTs Khrunichev proponeva di utilizzare il veicolo spaziale FGB-2 come base per il modulo di aggancio universale, USM.

L’USM servirebbe come hub per un massimo di tre moduli di ricerca russi; tuttavia, il lavoro su tutti i moduli USM, s’interrompe per mancanza di fondi. Si voleva usare la FGB-2 come modulo di aggancio universale, ma il lavoro necessario per modificare il modulo per quest’attività non avrebbe giustificato lo sforzo. Il vano trasferimento FGB-2 doveva essere riposizionato e dotato di tre porte di aggancio supplementari, idonee a ricevere moduli scientifici futuri. Nel 2001, al Khrunichev si sosteneva che per la situazione finanziaria, la Russia non aveva alcuna possibilità di costruire uno qualsiasi dei suoi moduli scientifici, durante la vita della stazione spaziale. Per Khrunichev, era sufficiente aggiungere una singola porta di aggancio alla FGB-2 perchè servisse come modulo di aggancio universale. Nell’agosto 2001, Khrunichev e RKK Energia – approvano l’uso della FGB-2 come modulo di aggancio universale. Il modulo FGB-2 attraccherebbe al porto di aggancio rivolto verso la Terra (Nadir) sul modulo di servizio Zvezda, la stessa porta prevista per l’attracco del modulo UDM . Tale configurazione potrebbe lasciare il porto “Nadir” sul modulo Zarya per l’utilizzo del modulo Enterprise  della RKK Energia .In aggiunta alla nuova porta-docking, pannelli solari della FGB-2 e, una serie di altri sistemi da modificare, potevano consentire l’uso della sonda come sostituzione dell’UDM. Per il gruppo Khrunichev la FGB-2 poteva essere lanciata entro due anni e il lancio del modulo verso l’ISS era programmato per il 2007.

Il modulo laboratorio multifunzionale, MLM

Nel 2006, RKK Energia e l’agenzia spaziale russa, Roskosmos, firmano un contratto per lo sviluppo del modulo di Laboratorio Multipurpose, MLM. Nella nuova configurazione, il modulo MLM doveva ospitare sistemi di servizio per il segmento russo della ISS e utili carichi scientifici. Il manipolatore ERA di costruzione europea e il computer multifunzione DMS-R da installare a bordo. Una camera di compensazione automatizzata speciale, sposterebbe carichi dall’interno della stazione al vuoto dello spazio, installata sulla parte inferiore di MLM. Da lanciare nello spazio col razzo Proton  e, nel modulo, otto metri cubi sarebbero disponibili per la memorizzazione carica e lo stesso volume consentirebbe, sul lato sinistro, l’installazione dei payload scientifici. Il modulo disporrebbe di 12 postazioni di lavoro per vari strumenti ed esperimenti, con incubatori speciali e pedane vibranti protette per la ricerca sensibile di materiale-scientifico, disponibili. Nell’ MLM, il compartimento-1 del porto, la porta-docking

Una porta docking

Una porta docking

del modulo di servizio Zvezda , doveva essere scartato e diretto, in seguito, verso l’atmosfera terrestre a bruciare. L’ MLM avrebbe utilizzato propri motori per incontrarsi con la stazione e agganciarsi alla porta Nadir, liberata su Zvezda. Dopo l’arrivo di MLM alla stazione, il cosiddetto modulo Nodo sarebbe stato agganciato alla estremità esterna del MLM. Nel programma NASA sino ad ottobre 2009, la missione era per il lancio nel dicembre 2011. Vladimir Nesterov, direttore generale della GKNPTs Khrunichev, ,nell’agosto 2011 dice che un prototipo del modulo MLM progettato per test elettrici sarebbe stato presto consegnato a RKK Energia , nonostante problemi tecnici connessi ai cambiamenti nella documentazione di progettazione del modulo. Nel 2012, il lancio slitta ulteriormente al 2014. Alla fine agosto 2012, GKNPTs Khrunichev completa l’installazione del braccio robotico SER e le linee di bordo, sul modulo MLM. La società annuncia l’installazione il 3 settembre del controllo termico, l’idraulica e dei sistemi pneumatici testati con i pannelli solari. Il 21 settembre, GKNPTs Khrunichev completa il montaggio della sezione payload per la missione MLM, compreso il modulo stesso, la sua carenatura protettiva e un anello adattatore progettato per servire da interfaccia tra la sonda ed il veicolo di lancio Proton.

il razzo Proton

il razzo Proton

GKNPTs Khrunichev, poi, comunica che una versione completamente assemblata per il volo del modulo sarebbe stata spedita alla RKK Energia per ulteriori test elettrici. Solo dal 7 dicembre al 14 dicembre, un team congiunto di specialisti di GKNPTs Khrunichev e RKK Energia scaricano il modulo dal vagone ferroviario e l’installano presso il sito di trasformazione, nella sala principale di RKK Energia e, avviano i test di costruzione, KIS. Secondo RKK Energia, Il lavoro include prove autonome e integrate del modulo, comprese prove congiunte con gli equivalenti di terra di altri moduli della ISS russi come Progress e le navi da trasporto Soyuz . Il modulo MLM è battezzato Nauka termine russo per indicare “la scienza, ma non poteva decollare prima del 2014 .

Ritardi del modulo MLM                                                                                                                                                                               Nel 2013, il lancio del modulo MLM viene riprogrammato più volte. Nel frattempo, i test su MLM a RKK Energia, rivelavano problemi nella valvola di alimentazione nel sistema di propulsione del veicolo spaziale. Ulteriori controlli su MLM a RKK Energia trovano contaminazioni all’interno del sistema di propulsione. Si restituisce poi MLM al GKNPTs Khrunichev per le riparazioni.  Secondo gli ultimi piani il lancio del modulo MLM sarebbe dovuto avvenire nel settembre 2015. L’Agenzia Spaziale Europea, ESA, responsabile per il braccio meccanico SER a bordo del modulo MLM intima di mettere fine a tutti i ritardi e di superare le difficolta dei costi.  A gennaio 2014, Vitaly Lopota capo della RKK Energia dice che il modulo MLM era stato restituito al GKNPTs Khrunichev il 31 dicembre del 2013. MLM da GKNPTs Khrunichev viene spedito direttamente al sito di lancio, lasciando RKK Energia a condurre tutti i test finali del veicolo spaziale da Baikonur, invece che nel suo impianto di prova a Korolev. Occupando una posizione centrale nell’architettura del segmento russo , i problemi dell’ MLM saranno da stallo per il lancio di tutti i successivi componenti russi della stazione, compreso il modulo Nodo , UM, (già in costruzione) e il modulo NEM laboratorio e di alimentazione ,

Il modulo NM

Il modulo NM

iniziato a sviluppare nel 2012. Questo ritardo, combinato al peggioramento delle relazioni politiche tra la Russia e i suoi partner del progetto ISS, significa per il modulo MLM e le componenti successive del segmento russo potrebbero essere messi a terra ,fino a quando, si avvierà il montaggio della nuova stazione tutta russa, nell’era post-ISS. Il veicolo spaziale potrebbe essere un hub in anticipo per il futuro avamposto orbitale.

2015: qualche certezza.

A novembre 2014, viene indicato il lancio del modulo MLM alla ISS nel primo trimestre del 2017. Nell’ aprile 2015 il lancio slitta a metà del 2017. Da quel momento, il programma spaziale russo riacquistava nuova attenzione, dopo diversi mesi di incertezza.

2016: nuovo ritardo per il modulo MLM.

Nel 2016, il lancio del modulo MLM scivola di nuovo a dicembre 2017.  RKK Energia, a giugno, informa di aver completato la produzione e collaudo di apparecchiature non identificate per l’interno del modulo. Al contempo, dichiara anche lo sviluppo della documentazione e l’installazione di grandi pezzi di hardware sulla parte esterna del veicolo spaziale . Il modulo identificato come MLM-U, dove “U” stava per “usovershenstvovanny” o “aggiornato” ma con “aggiornamenti” mai dettagliati: la nuova denominazione è un espediente per spiegare infiniti ritardi e il bilancio con una spesa montante del progetto. Denota aggiornamenti ancora da identificare per adattare il modulo per il funzionamento come parte della futura stazione spaziale russa . Nel 2015, Roskosmos  continua a valutare vari regimi di separazione dell’

MLM insieme all’ UM e NEM-1, moduli della ISS che al termine del suo funzionamento, formeranno il nuovo avamposto in bassa orbita terrestre.

 

L’ultima missione di Rosetta prima dell’accometaggio

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L’ultima missione di Rosetta prima dell’accometaggio
Tutta la strumentazione della sonda dell'ESA, Rosetta

Tutta la strumentazione della sonda dell’ESA, Rosetta

Rosetta raccoglierà dati scientifici fino alla fine della sua discesa venerdì, sulla superficie della cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko L’opportunità di studiare una cometa a tale vicinanza rende la fase di discesa uno dei più emozionanti di tutta la missione. Una sintesi degli obiettivi degli strumenti che operano durante la discesa è il seguente: OSIRIDE   Durante la discesa al piccolo lobo cometa da un punto di partenza iniziale di una quota di circa 19 km, le telecamere denominate OSIRIS (sia quella stretta che il grandangolo) proporranno la prima immagine delle regioni del grande lobo che passa sopra. Mentre la sonda si avvicina al piccolo lobo, le telecamere si rivolgeranno verso le pareti dei pozzi Ma’at. I dati ad altissima risoluzione di queste funzionalità forniranno informazioni importanti per la nostra comprensione su come l’attività è guidata sulla cometa e forse come, in primo luogo, la cometa si è formata. Per avere il downlink del maggior numero possibile d’immagini nel tempo disponibile prima che gli impatti spaziali superficie, specialmente nelle fasi finali della discesa, le immagini saranno molto compresse, fino a 20 volte rispetto alle immagini “normali”. All’inizio della compressione, le immagini saranno ridimensionate, tale che invece di un po’ di full-frame 2048 x 2048 pixel immagini, saranno in grado di ricevere immagini molto più piccole nella regione di 1000 x 1000 pixel fino a 480 x 480 pixel. E ‘anche importante ricordare che le telecamere non sono state progettate per fare immagine sulla cometa da questa vicinanza: NAC diventa fuori fuoco da un’altitudine di circa 1 km e meno, e WAC dal basso 200-300 m. Di seguito a 200-300 m le immagini saranno sempre più confuse e quindi non come siamo stati abituati a riceverle. Selezionare le immagini OSIRIS della discesa sarà compito del Principal Investigator, Holger Sierks, in vari punti durante la nostra trasmissione in diretta, e pubblicate in parallelo sui nostri canali ESA. Ciò dovrebbe includere l’ultima immagine scaricata dalla navicella, atteso che saranno disponibili entro circa 10 minuti dalla conferma della fine della missione. Il sito d’impatto previsto di Rosetta è, all’interno di un ~ 700 x 500 m ellisse.                                                                                                                                                                                                                                                   ROSINA raccoglierà dati unici dalla densità del gas intorno alla cometa e la sua composizione. Si prevede di fornire letture fino al livello Knudsen, in cui la sublimazione dei gas avviene effettivamente.                                                                                                                                                                           MIRO integrerà le misurazioni con OSIRIS e Rosina misurando la temperatura della superficie. GIADA misurerà la densità della polvere e il modo in cui i grani di polvere sono accelerati dalla cometa.                                                                                                                                                                              La suite di strumenti di RPC monitorerà l’ambiente del plasma, e anche le più piccole particelle di polvere. Questo darà un aspetto unico primo piano l’interazione tra il vento solare e la superficie della cometa, e campionerà levitazione grani carica.                                                                        Alice avrà la sua massima risoluzione con gli spettri ultravioletti della superficie dell’intera missione e fornirà misure complementari ad alcuni dei dati RPC.

RSI otterrà le misure più accurate del campo di gravità durante la discesa.

Camera di navigazione

Camera di navigazione del veicolo spaziale svolgerà un ruolo nella sequenza finale dei dati raccolti, anche se nella discesa molto presto. Poco dopo la sonda è stata impostata in rotta di collisione per la cometa, il NavCam avrà cinque immagini. Queste dovranno essere scaricate nelle prime ore del 30 settembre, e saranno utilizzate dal team di volo per prevedere il tempo d’impatto all’interno di una finestra di quattro minuti.

La quantità di dati?

Molti degli strumenti scientifici sono tenuti a restituire i loro ultimi dati, tra 20 m e 5 m, sopra la superficie. Il bit rate per la stazione di terra di Madrid Deep Space Network durante la discesa sono 45760 bps e i dati previsti  in downlink tra la fine della manovra di collisione il 29 settembre e l’impatto, il 30 settembre sono di 1558 Mbit (che equivale a 195 MB dati scientifici e strumento -related dati house-keeping). La ripartizione per strumento è prevista come segue:

Alice: 37 Mbit

GIADA: 3 Mbit

MIRO: 6 Mbit

NavCam: 64 Mbit

OSIRIS: 1177 Mbit

ROSINA: 49 Mbit

RPC: 128 Mbit

Strumento House Keeping: 93 Mbit

Perché non sono in funzione tutti gli strumenti? Poiché Rosetta è ora così lontana dal Sole, non può generare abbastanza dai suoi pannelli solari per tenere tutto in funzione, quindi non tutti gli strumenti potranno operare nella fase finale della missione. Infatti, dopo un attento esame, le operazioni di trasmissione dei dati scientifici va correlata al bilanciamento dei vincoli – alcuni strumenti richiedono un po’di tempo per ottenere le loro misure – e il potenziale di rendimento scientifico, la linea temporale preparata dal team operazioni scientifiche a ESAC, con il team di lavoro di Rosetta per i dati scientifici, vede MIDAS, COSIMA e VIRTIS spento. Il SREM  non sarà in funzione. Dopo Rosetta ha toccato la cometa, non sarà possibile ritirare o restituire i dati aggiuntivi. Le uniche misure ottenute durante questa discesa finale saranno un capitolo di chiusura raccordato al tempo trascorso da Rosetta, vivendo con questa cometa.

Con IXV progredirà la scienza spaziale in Italia

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La capsula di rientro IXV (Intermediate eXperimental Vehicle) dell’Agenzia Spaziale Europea (ESA), realizzata in gran parte in Italia, è stata anche esposta nella reggia di Caserta per un‘iniziativa che si deve al Centro di Ricerche Aerospaziali di Capua (Cira), che ha partecipato al progetto dell’ESA. Costata 150 milioni di euro, di cui quasi la metà italiani, la capsula e’ stata realizzata a Torino presso la Thales Alenia Space ed e’ stata lanciata l’11 febbraio scorso con il razzo Vega, altro gioiello ingegneristico italiano, da cui si e’ separata alla quota di 340 chilometri per proseguire in modo autonomo fino a raggiungere 412 chilometri. Quindi ha iniziato la sua discesa dal vettore a una velocità di 27.000 chilometri orari ed ha concluso il suo viaggio con un ammaraggio nell’oceano Pacifico. L’attraversamento dell’atmosfera è, infatti, uno degli aspetti più critici dei viaggi nel cosmo: le navicelle raggiungono velocità di poco inferiori agli 8 km/secondo e, a causa dell’attrito, devono sopportare temperature fino a 1600°C. A metà strada tra una capsula tipo Soyuz e uno Shuttle, IXV è una grande ala piatta lunga circa 5 metri, dotata di razzi che le consentono una certa manovrabilità. Il primo test della navicella previsto per la fine di ottobre, ha collocato il veicolo a 412 km di altezza da un razzo Vega, per tuffarsi verso il Pacifico a più di 4500 km orari di velocità. 300 sensori hanno registrato parametri critici del volo, come temperatura e pressione sulla superficie esterna e una telecamera all’infrarosso ha tenuto sotto controllo i flussi di calore su tutta la superficie della navicella. Per ora IXV può rientrare solo nell’acqua: per motivi di costo non è stata equipaggiata per atterraggi al suolo come gli Shuttle o le Soyuz. Il Cira, ha fornito assistenza tecnica in materia di aero-termo-dinamica ed ha curato anche un test in Sardegna con un prototipo dell’IXV lanciato da un’altezza di 3.000 metri grazie ad un elicottero allo scopo di analizzare il sistema di paracadute. L’ultima parte della discesa di IXV viene frenata da un grande paracadute per garantire un ammaraggio dolce e senza traumi. “Lo scopo di IXV – ha spiegato Giuseppe Rufolo, ricercatore del Cira – era di verificare in volo tecnologie che potranno aprire all’Europa importanti opportunità relative ai sistemi di trasporto spaziali, su cui l’Europa e’ indietro rispetto per esempio agli Stati Uniti. Il prossimo passo, già avviato con il progetto dell’Esa ‘Pride’, al quale il Cira partecipa attivamente, sarà di creare un veicolo che possa restare in orbita ed essere utilizzato per posizionare piccoli satelliti. La nuova navicella potrebbe volare nel 2020″.

 

La navicella automatica spaziale IXV prodotta dalla Thales Alenia Space

La navicella automatica spaziale IXV prodotta dalla Thales Alenia Space

Le finalità della missione Aida – la deviazione degli asteroidi-

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LA  MISSIONE  AIM
Un gruppo d’ingegneri ha recentemente iniziato la progettazione preliminare dei contenuti della missione Asteroide Mission Impact

AIM-strumenti

dell’ESA nella quale sono compresi nella costruzione di questi mezzi d’indagine anche quella di un lander. Se la missione verrà portata a compimento il “touchdown” si verificherebbe alla fine del 2022.

Il lander che deve atterrare sull’ asteroide è in fase di studio da parte del Centro aerospaziale tedesco DLR, ed è noto come mobile Asteroid Surface Scout-2, o mascotte-2.  
è già in volo, portato avanti da Hayabusa-2 ,

HAyabusa-Mascot 1

una missione spaziale finanziata del Giappone, che è stato lanciato il 3 dicembre 2014, per sbarcare sul suo asteroide di destinazione entro il 2018.

Quello che segue permette di saperne di più sui progetti legati alla missione AIM.
La Missione Impact Asteroid (AIM) è una piccola missione ESA che prevede l’ opportunità di esplorare e dimostrare l’efficacia di nuove tecnologie per le future missioni, durante l’esecuzione di indagini scientifiche su un asteroide binario e di affrontare, quindi anche il delicato tema della difesa planetaria.
In questo quadro, i principali obiettivi dell’ appuntamento per la navicella AIM con l’asteroide sono:
  • Caratterizzare i componenti primari e secondari di un asteroide binario, Didimo, analizzando la sua struttura, di massa, le proprietà geofisiche, di superficie e sottosuolo dinamico.
  • Dimostrare nello spazio profondo l’efficienza della tecnologia di comunicazione ottica e creare una rete di comunicazione inter-satellitare con Cube Sats e un lander.
  • Distribuire un lander sugli asteroidi Didimo secondario in modo da percepire i suoni della sua struttura interna.
AIM come parte di AIDA
La Missione Impact Asteroid (AIM) fa parte del progetto ESA  che accomuna sulla valutazione d’impatto asteroide & Flessione (AIDA)

 , il Centro Aerospaziale Tedesco (DLR), l’Observatoire de la Côte d’Azur (OCA), la NASA, e la Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (JHU / APL).

Il doppio Test di rinvio Asteroide (DART), una missione che verrà effettuata dalla NASA, è la seconda componente di AIDA. È costituita da un unica navicella, il dispositivo di simulazione, che dovrà colpire il membro più piccolo di un sistema di asteroidi binari, al fine di cambiare il suo periodo orbitale. Questo evento d’impatto è l’occasione per un veicolo spaziale di fare osservazione e raccogliere dati sulla deflessione degli asteroidi e sulla possibile alterazione di altre caratteristiche fisiche degli asteroidi, causate dall’impatto.
Quando AIM verrà gestito insieme con DART, la missione comprende obiettivi complementari:determinare la quantità di moto causato da un urto di DART misurando lo stato dinamico di Didimo dopo l’impatto e l’immagine del cratere risultante;monitorare l’ambiente polvere prima e dopo l’impatto, in funzione del tempo per consentire la risposta impatto dell’oggetto e quanto viene derivato in funzione delle sue proprietà fisiche. Inoltre, AIM sarà in una posizione ideale per analizzare l’immagine del pennacchio di eiezione, causato dall’impatto, che fornirà dati preziosi per validare i modelli di possibile impatto.

 

Adesso il lander Philae dovrà andare in quiescenza forzata

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Adesso il lander Philae dovrà andare in quiescenza forzata

Tutta la ricca strumentazione scientifica su Philae

Rosetta  ha depositato  il lander Philae sulla superficie del nucleo cometario della P67. La discesa, durata quasi sette ore, è stata pianificata nei minimi dettagli dal team scientifico e dal controllo missione dell’European Space Operation Centre dell’ESA a Darmstadt. L’intera operazione è una delle più complesse mai tentate nella storia dell’esplorazione spaziale: Rosetta si trova infatti a oltre 500 milioni di chilometri dalla Terra. I comandi inviati dalla Terra per questa operazione, impiegano quasi mezz’ora per raggiungere la sonda spaziale che e’ stata a lungo in quiescenza. Era impossibile guidare “in diretta” la discesa, e quindi il lander Philae se l’è cavata da solo per caduta libera fino al sito J  scelto per l’ atterraggio. E’ la prima volta per un congegno dell’ uomo ad operare lo sbarco sul nucleo di questa cometa a lungo inseguito. Anche se non e’  stato possibile scartare del tutto eventuali rischi, come avvisano gli scienziati, Philae  ha concluso questo “accometaggio” con successo ed ha iniziato a raccogliere dati fondamentali, con tutta la sua ricca strumentazione, per studiare le comete, considerate testimoni della formazione del Sistema Solare. Sopratutto per questa cometa che viene dalla regione spaziale della Nube di Oort.La missione Rosetta  ha fatto atterrare un lander sulla cometa 67P, giunto oltre il punto di non ritorno, come ha già annunciato l’Agenzia spaziale europea (ESA).”Non si torna indietro”, ha detto l’agenzia- dopo che il lander della sonda è stato rilasciato per il suo viaggio verso la superficie. Il lander Philae  si è del tutto separato dalla nave madre Rosetta . Philae, ha trascorso 10 anni fissato al lato Rosetta durante il viaggio attraverso il sistema solare e, senza essere guidato ha toccato la cometa.

Prima dell’annuncio, Laurence O’Rourke, engineer lander dell’ ESA system, ha detto che l’orbiter Rosetta doveva essere nella giusta posizione per consentire  la “caduta libera” sulla traiettoria giusta per il sito di atterraggio prescelto. Gli scienziati continuano a confidare che la sonda aiuterà a conoscere molto di più sulla composizione delle comete e su come reagiscono quando si avvicinano al Sole. Con un peso di 220 libbre, con le dimensioni di una lavatrice domestica, Philae è molto più intelligente. E’ dotata di una serie di strumenti per fotografare e provare la superficie della cometa 67P e scoprire cosa accade quando l’effetto torrefazione provocato dal Sole, ne fa  allontanare sia gas che polveri. Prima dovrà raggiungere il sito di atterraggio. O’Rourke ha spiegato che parecchie ore prima della separazione, le batterie di Philae a bordo sono state preparate e un volano è stato avviato per dare la stabilità della sonda nel suo viaggio verso la superficie della cometa. Senza l’effetto giroscopico della ruota c’era il pericolo che il lander potesse sfracellarsi. La cometa è così lontana che un segnale di conferma trasmesso da Rosetta, che rimane in orbita attorno alla cometa, ha bisogno di quasi mezz’ora per raggiungere la Terra. La gravità della cometa è così debole che gli ingegneri avevano escogitato soluzioni ingegnose per tenere Philae sul posto. Al touchdown però due arpioni  non sono usciti fuori dalle sue gambe e le viti su ciascuna dell’apposito treppiedi non lo hanno aiutato a collegarlo alla cometa. Originariamente, un propulsore sopra la sonda doveva contribuire a spingerlo sulla superficie, ma questo sistema non ha funzionato. Costruito da un consorzio europeo, guidato dal Aerospace Research Institute tedesco (DLR), la sonda di atterraggio ha nove esperimenti da avviare. Ha inviato la prima foto del sito di atterraggio, ripresa dal Philae durante i momenti finali della discesa, seguita da una panoramica utilizzando sette telecamere, poste sul bordo superiore del modulo di atterraggio. Secondo i dettagli sul sito Rosetta dell’ESA,  i sensori sul lander misureranno la densità e le proprietà termiche della superficie, analizzatori di gas aiuteranno a rilevare e identificare sostanze chimiche organiche complesse che potrebbero essere presenti, mentre altri test misureranno il campo magnetico e l’interazione tra la cometa e il vento solarecioè particelle ad alta energia emessi dal Sole. Philae dispone anche di un trapano che può arrivare sino a 20 cm verso la superficie interna della cometa e fornire materiale per i suoi forni di bordo. L’atterraggio è stato pieno di pericoli per Philae con due touch down ma, gli scienziati della missione sono già soddisfatti . “L’orbiter rimarrà al fianco della cometa per oltre un anno, a guardare crescere l’attività mentre si avvicina al Sole, sempre entro 180 milioni km  nell’estate del prossimo anno, quando la cometa starà espellendo, ogni secondo, centinaia di chilogrammi di materiale.” L’avventura di un viaggio necessario per catturare la sua preda decennale, volando oltre la Terra, Marte e due asteroidi  che sono stati sulla sua strada oggi presenta un profilo impressionante  “. “Si tratta di fantascienza resa reale -ha aggiunto lo scrittore di fantascienza Alastair Reynolds – in termini di raggiungimento della missione stessa, ma Rosetta è tenuto ad avvicinarci alla risposta per la questione più grandiosa: Siamo soli?”

Immagini ravvicinate della cometa P&7 poco prima dell’accometaggio del Philae