Missione Osiris Rex sull’asteroide Bennu

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Missione Osiris Rex sull’asteroide Bennu

L’approccio di OSIRIS Rex inizierà quando Bennu sarà solo un punto di luce a più di 2 milioni di km di distanza dal veicolo spaziale, nell’agosto del 2018.

OSIRIS-Rex si avvicinerà all’asteroide, usando una serie di piccoli razzi per abbinarsi alla velocità di Bennu nella sua orbita attorno al Sole.

L’appuntamento richiederà che OSIRIS-Rex debba raggiungere l’asteroide nello stesso luogo insieme e, allo stesso tempo aspettando che arrivi in quella posizione. Si deve anche muovere alla stessa velocità e nella stessa direzione dell’asteroide.

La finestra per la partenza su Bennu sarà avviata nel marzo del 2021. In quel momento OSIRIS-Rex accenderà i motori principali e si lancerà verso Bennu con una velocità di 0,32 km / s . Queste combustioni metteranno OSIRIS-Rex su una traiettoria che interseca l’orbita della Terra, nel settembre 2023.

L’asteroide Bennu sta viaggiando intorno al Sole e per raggiungerlo, OSIRIS-Rex eseguirà una serie di manovre di frenata, rallentando per 0,53 km / s , con una conseguente velocità di avvicinamento relativa di 20 cm / s .

Il concetto di risolvere traiettorie a bassa spinta analiticamente sarà esplorato attraverso la missione semplificata dalla Terra alla Near-Earth Asteroid Bennu. Bennu è l’obiettivo della prossima missione OSIRIS-Rex ed è stato identificato come l’oggetto del terzo più rischioso per la Terra-impatto nei prossimi duecento anni. Ha un semiasse maggiore pari a ~ 1,12 AU, che lo rende ideale per un trasferimento dalla Terra con un piccolo rapporto di orbita

Durante l’incontro con l’asteroide, OSIRIS-Rex osiris-rexsarà la navicella in grado di volare con Bennu. Il primo tentativo di sondaggio dell’asteroide inizierà a ottobre del 2018 e durerà un anno. Comprenderà quattro fasi principali:

* l’indagine preliminare cercherà pennacchi di asteroidi e satelliti naturali, e misurerà anche l’accelerazione Yarkovsky o di rotazione di Bennu.

* un orbita attorno a Bennu consentirà di testare la fuga Dynamics per la squadra di controllo, di modo che si possa transitare dalla navigazione basata-sulla stella, alla navigazione con punti di riferimento basati sull’utilizzo delle immagini di superficie di Bennu.

* in dettagliata indagine, più strumenti lavoreranno insieme per mappare Bennu e determinare le sue proprietà spettrali globali, termiche e geologiche.

* l’orbita su Bennu continua a mapparlo a risoluzioni più elevate, con un focus su siti candidati a essere campionati. Alla fine dell’orbita, sarà selezionato un sito di esempio.

A luglio del 2020, una volta selezionato il sito di esempio, OSIRIS-Rex si sposterà per raccogliere un campione di materiale di superficie, su Bennu. La variazione totale di velocità sarà poco più di 20 cm/s : è una variazione minuscola rispetto alle grandi manovre necessarie per arrivare e partire dalle vicinanze dell’asteroide. L’incontro culminerà nella manovra “touch-and-go” alla velocità di 10 cm/s per raccogliere il campione.le-traiettorie-di-osiris-rex-per-bennu

Avvicinando la superficie di Bennu per un totale di cinque secondi, lo strumento meglio noto come TAGSAM tagsam-su-osiris-rexrilascerà una raffica di azoto, causando la formazione di rocce sciolte e di materiale superficiale da innalzare e dirigere verso un collettore nella testa della sonda. OSIRIS-Rex otterrà almeno 60 grammi e fino a 2 chilogrammi di campione. Se necessario, il veicolo spaziale sarà in grado di eseguire fino a tre tentativi di campionamento.

La SRC,nella manovra di rientra sulla Terra, colpirà la parte superiore dell’atmosfera con una velocità di 12,4 km / s e lo scudo termico rimuoverà oltre il 99% dell’energia cinetica iniziale.

Dopo l’entrata con la SRC libererà in caduta fino a raggiungere un’altezza di 33,5 km, allorquando il paracadute frenante distribuirà l’energia di caduta. A 3 km, il paracadute principale sarà rilasciato, portando la capsula a un atterraggio morbido nel deserto dell’Utah il 24 settembre 2023, per la naturale conclusione di un viaggio di sette anni per campionare Bennu e ritornare sulla Terra.

Il materiale campionato sarà analizzato fino al livello atomico per determinare la composizione chimica dell’asteroide. Gli scienziati addetti al campionamento cercheranno composti organici come gli amminoacidi e zuccheri, i cosiddetti “mattoni” determinanti per l’origine della vita.

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