Differenti tipo di scioglimento dei ghiacci della Groenlandia e dell’Antartide

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Mallory Pickett studente nel laboratorio di oceanografia chimica Andreas Andersson presso la Scripps Institution of Oceanography, UC San Diego
La calotta glaciale della Groenlandia non fonde come previsto nel periodo di riscaldamento recente, ma  questo significa che strati di ghiaccio antartici sono fusi più del previsto. Il pianeta si sta riscaldando, il ghiaccio si sta sciogliendo, e il mare è in aumento. Ma fino a che punto? Come sta per cambiare il nostro pianeta e che cosa significa questo per noi?
Le risposte sono difficili . I sistemi di climatizzazione sono incredibilmente complessi, e la creazione di  modelli teorici per prevedere come risponderanno al riscaldamento globale è piena di incertezze. La  creazione di modelli non è l’unico modo per prevedere il nostro futuro. Possiamo anche guardare al passato.Quello che un gruppo di scienziati tra cui Jeff Severinghaus geologo  della Scripps Institution of Oceanography, UC San Diego hanno fatto,  perforando 2,5 km, ottenendo carote di ghiaccio da alcuni delle più antiche formazione di ghiaccio della Groenlandia. Analizzando il ghiaccio dopo un recente periodo di riscaldamento globale, questi scienziati hanno scoperto che la Groenlandia potrebbe non essere così vulnerabile a temperature crescenti, come si era temuto. I risultati della (NEEMNord Groenlandia dell’Eemiano Ice Drilling,  condotto da Dorothe Dahl-Jensen del Centro di ghiaccio e clima presso l’Università di Copenaghen Niels Bohr Institute. dicono che questo riscaldamento “recente” globale iniziato circa 130.000 anni fa, durò per 16.000 anni . Il periodo di riscaldamento è stato causato da variazioni dell’orbita terrestre e dell’asse di rotazione.                                  “E’ stato un periodo di tempo interessante, -ha detto Severinghaus- perché  simile a quello attuale. E ‘stato solo circa 100.000 anni fa, e la temperatura media globale era di circa tre gradi più calda di oggi e, che ci accingiamo a vivere nei prossimi 100 anni “.                                                                                    Severinghaus nel progetto NEEM, ha dato il contributo principale nel determinare il grado di fusione superficiale della calotta di ghiaccio, utilizzando i rapporti di alcuni gas intrappolati all’interno, come bolle nel ghiaccio.                                                                                                                                                                  “Ci sono prove abbondanti per un aumento del livello del mare di circa 6-9 metri (durante questo periodo di tempo),- ha detto Severinghaus– e la domanda era: da dove proveniva quest’acqua da innalzamento? Avevamo pensato che la metà proveniva dalla Groenlandia e metà proveniva dall’Antartide. “Ma le prove sulla carota di ghiaccio hanno dimostrato che non era così. In realtà, i dati mostrano che il Neem  della calotta glaciale della Groenlandia ha contribuito al massimo per due metri  di aumento del livello del mare. Buona notizia per gli osservatori della Groenlandia, che avevano espresso la preoccupazione che i suoi strati di ghiaccio di grandi dimensioni potessero innescare il catastrofico innalzamento del livello del mare. Ma questo implica che l’Antartide deve aver contribuito per  i restanti 4 e 7 metri nell’Eemiano all’innalzamento del livello dei mari.                                                              ” L‘Antartide deve aver subito alcuni cambiamenti catastrofici, -ha dettoSeveringhaus – se il livello del mare è aumentato di otto metri e, sei di quelli provenivano dall’ Antartide. L’intero foglio di ghiaccio occidentale non c’era più. Questo ha preoccupato la gente che si chiedeva da tempo, e ora abbiamo un po’ di prove molto forti.  I tentativi di trovare prove dirette di fusione dell’Eemiano in Antartide non hanno avuto successo. Il ghiaccio antico profondo, in questo settore è stato distrutto dal calore vulcanico, quindi non vi sono prove dell’Eemiano. Campioni di sedimenti marini raccolti nei pressi della calotta glaciale occidentale forniscono una prova indiretta per la fusione, come dimostra la maggiore abbondanza di vita marina durante l’Eemiano. Collegata ad un periodo di poca o nessuna presenza di ghiaccio nella zona.                                                                                                                                          I risultati di Severinghaus e dei suoi colleghi sono una buona notizia per la calotta glaciale della Groenlandia, ma suggeriscono un futuro terribile per l’Antartide. Nel frattempo, la minaccia di oceani  che crescono rimane una minaccia reale per il resto del mondo. Dal 1992, i ghiacci antartici e la Groenlandia hanno perso abbastanza ghiaccio: oltre 344 miliardi di tonnellate e contribuiscono per una variazione di 0,6 millimetri  per il totale osservato di 3 millimetri del livello del mare per anno. Il resto proviene dalla dilatazione termica,appena l’oceano si riscalda, nonché da contributi dello scioglimento dei ghiacciai temperati. Durante questo stesso periodo di tempo, la temperatura media globale si è riscaldata di soli 0,5 gradi Celsius. L’ aumento della temperatura media di tre gradi dell’Eemiano globale ha causato un innalzamento del livello marino tra i 6 ei 9 metri , suggerendo che se l’acqua viene dal Nord o Polo Sud, le conseguenze sono sicuramente profonde.      
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