I retroscena dello scoppio dello Space Ship Two

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Scoppio dello SpaceShipTwo crashSpazio ShipTwo

Sir Richard Branson, l’imprenditore miliardario che è dietro il piano commerciale spaziale Virgin Galactic, ha promesso di continuare con la sua avveniristica impresa di turismo spaziale dopo che la  sua nave razzo si è schiantata a seguito di un’esplosione durante un volo di prova, uccidendo uno dei piloti, ferendo gravemente un altro e lasciando detriti sparsi su una vasta area. Il commento è stato formulato mentre era in viaggio verso la società che ha la base nel deserto del Mojave dove è in corso un’indagine per analizzare il modo in cui il volo di prova della Space ShipTwo è finito in un disastro. Branson ha aggiunto in questi frangenti che: “ Il viaggio nello spazioporto del deserto del Mojave è stato uno dei viaggi più difficili che abbia mai dovuto fare. Abbiamo sempre saputoprosegue il miliardario ingleseche la strada verso lo spazio è estremamente difficile – e che ogni nuovo sistema di trasporto deve fare i conti con momenti cattivi all’inizio della sua storia. Lo spazio è difficile – ma ne vale la pena. Noi perseveriamoha scritto sul suo sito webe andiamo avanti  tutti insieme. Tutti a Virgin Galactic, la società Spaceship e Scaled Composites sono profondamente addolorati per gli eventi luttuosi. Tutti i nostri pensieri vanno alle famiglie di quelli colpiti da questo tragico evento, e stiamo facendo tutto il possibile per sostenerli “.  L’incidente ha suscitato interrogativi sul futuro dell’impresa: cioè se potrà trasportare in modo sicuro i passeggeri a bordo,partendo dalla atmosfera terrestre e restituirli nuovamente a terra. Tim O’Brien  (Jodrell Bank Observatory) ha detto che ora ci sarebbe un “grande ritardo” al primo volo passeggeri di Galactic. “Adesso diventa difficile e pericoloso. Qualcosa è andato storto. E’ stato il primo volo ,- ha detto – , credo con un nuovo combustibile . Tuttavia, la battuta d’arresto non diminuirà, -ha concluso O’Brien – il desiderio degli umani di sfuggire alla forza di gravità. E ‘difficile immaginare un futuro in cui gli esseri  umani non siano in viaggio nello spazio … In qualche modo dobbiamo arrivare da qui a lì; si richiede un sacco di lavoro ed è ancora estremamente pericoloso “. “E ‘una vera e propria battuta d’arresto -ha detto John Logsdon, (George Washington University) esperto di politica spaziale -,per l’idea che molte persone hanno preso e che intendono presto attuare scorribande nelle frange dello spazio esterno in qualunque momento. C’erano un sacco di persone che credevano che la tecnologia per portare la gente fosse già al sicuro e a portata di mano”.                                                                                         ” Il razzo utilizzato da Galattico era “molto grezzo. Gli ingegneri che lavorano al progetto avevano detto che era “molto pericoloso. Quello che è successo, -ha detto Tom Bower,biografo di Branson – è molto triste per il pilota, ovviamente, ma era prevedibile e inevitabile. E’stato sempre pericoloso e purtroppo è andato a finire in tragedia.”  Richard BransonGli investigatori del National Transportation Safety Board degli Stati Uniti stanno raccogliendo i rottami di SpaceShipTwo. Il pilota superstite è stato trasportato in ospedale dopo essersi paracadutato a terra. L’aereo-razzo è incappato in quello che i funzionari chiamano “anomalia grave” solo dopo la separazione da White Knight Two, l’aereo ad  elica con motore progettato per trasportarlo a 45.000 piedi di altezza. Testimoni hanno riferito che l’astronave ha deflagrato a parte nel cielo. “Sosterremo l’indagine , -ha dichiarato George Whitesides, amministratore delegato e presidente di Virgin Galactic – per capire cosa è successo e ci accingiamo a ottenere  spiegazioni attraverso queste analisi.” Circa 800 persone, tra cui celebrità come Angelina Jolie e Tom Hanks hanno acquistato i biglietti per un volo Virgin Galactic. John Goodwin, uomo d’affari britannico in pensione, ha detto che è rimasto fiducioso e che andrà comunque nello spazio. “Questo è un nuovo territorio; inevitabilmente ci saranno incidenti. Ci sono 300 cervelli del deserto del Mojave , -ha detto Goodwin – che studiano per risolvere il problema . Quello che è successo è stato enorme – mi sono fermato a rifletterci. Ho incontrato un certo numero di piloti collaudatori e le mie condoglianze sono andate ai parenti dei piloti coinvolti . Quando si conosce la gente, queste cose ti colpiscono di più.”                                                                                Alan Stern, ex scienziato della NASA, ha acquistato posti per volare su  Virgin Galactic a $ 250.000 (£ 156.000) a testa, ma non ha ripensato a questi suoi piani. “Cerchiamo di non essere dei piccoli polli. Voglio essere parte ,-ha  poi rimarcato- nell’apertura di questo futuro di frontiera “. Entrambi i membri dell’equipaggio erano piloti collaudatori per Scaled Composites, la divisione Northrop Grumman che ha progettato e costruito il veicolo spaziale per Virgin e che aveva perso altri tre dipendenti in un incidente di test a terra nel luglio 2007. La Virgin Galactic ha comunicato che SpaceShipTwo è stato alimentato da un mix di combustibili mai precedentemente utilizzati in volo, anche se erano stati ampiamente testati.

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