Una giornata straordinaria al CERN

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Non esiste un tipico giorno nella vita di un direttore generale CERN  (DG), di certo non questo in ogni caso.Come personale esperienza, dice Rolf-Dieter Heuer, ogni operatore storico si è ritagliato un ruolo leggermente diverso per proprio conto, plasmato da priorità e da attività del laboratorio, al momento del suo mandato. Per me, ogni giorno va al di là della scienza, gestione e amministrazione, e sono particolarmente felice di essere stato DG attraversando un periodo straordinario che ha visto non solo il successo del lancio del Large Hadron Collider (LHC) e la conferma del Brout-Englertmeccanismo di Higgs , ma anche un’apertura del CERN al mondo – perseguita con particolare vigore.
E’stata cambiata la “E” del CERN da “Europa” a “Everywhere”, e che ha significato un sacco di viaggi per la DG CERN, mediante discussioni con i potenziali nuovi membri della famiglia CERN. E quando il consiglio del CERN  ha aperto all’adesione di paesi da oltre la regione europea nel 2010 , è maturata la convinzione che dovremmo estendere i nostri contatti in altre direzioni.
Per questo motivo, ho preso per la DG CERN  un invito permanente a partecipare alla riunione annuale del Forum economico mondiale di Davos , per ottenere alla scienza ulteriormente l’ordine del giorno, e perseguendo attivamente una politica di impegno con le altre organizzazioni internazionali. La 
città ospitante del CERN  è sede di una concentrazione di organizzazioni internazionali come nessun altro luogo sulla Terra, e le nostre missioni si sovrappongono in settori che vanno dalla tecnologia a diversi standard di proprietà intellettuale.
Ma il ruolo va oltre alla diplomazia. La DG CERN ha, prima di tutto, un laboratorio per l’esecuzione. Anche se è forte il team di direttori e capi reparto, questioni che vanno dal collegamento tra gli esperimenti a questioni delicate nelle risorse umane e rapporti con i funzionari dei nostri due stati ospitanti – Francia e Svizzera –  debbono trovare  strada utile.Ogni anno è scandito da punti fissi per le riunioni degli organi consultivi e di governance, per incontri di direzione e presentazioni al personale.
Il più atipico di tutti i momenti durante il mio mandato è stato mercoledì 4 luglio 2012.

“Le persone erano così desiderose di avere un posto nella sala principale del CERN per aggiornamenti sul bosone Higgs che alcuni erano pronti a bivaccare tutta la notte per garantirsi il posto, così ho verificato personalmente per vedere se fosse vero “.  “Credevo di vedere un paio di anime resistenti alle 7 del mattino, _ha proseguito nel suo racconto Rolf-Dieter Heuer- ma non la lunga coda serpeggiante, guidata da una litania di sacchi a pelo, che iniziava fuori dalle porte della sala,proseguiva lungo tutta la strada,ancora lungo i corridoi ,fino ad arrivare giù per le scale dell’ ingresso principale nella hall. L’atmosfera era riservata, ma eccitata, con aria di grande aspettativa”.

Fino all’ultimo minuto non si sapeva se avremmo annunciato una scoperta o solo un altro passo sulla strada. Eppure il mondo era in attesa. Peter Higgs e François Englert erano al CERN, così come Gerry Guralnik e Carl Hagen – due dei tre autori della altra carta pionieristica dal 1960,  quando avevano previsto ciò che noi oggi conosciamo come il meccanismo  Brout-Englert-Higgs . Robert Brout, purtroppo, non visse abbastanza per vedere la conferma delle sue idee, mentre Tom Kibble – Guralnik e Hagenco sono intervenuti a un evento parallelo a Londra . La stampa era lì , e la sala riunione del consiglio del CERN è stata convertita in un centro multimediale per la giornata.
Anche se solo pochi giorni prima non sapevo quale messaggio avrei portato alla folla in attesa, alle 7 del mattino di quel giorno ho avuto ciò che mi serviva per annunciare una scoperta. Nel corso dei 
giorni e delle settimane precedenti , Fabiola Gianotti e Joe Incandela  ciascuno mi ha tenuto aggiornato con lo stato delle analisi delle ATLAS e CMS esperimenti di cui erano i portavoce, e il venerdì prima del seminario, avevo visto abbastanza. “Anche se a quel tempo né l’esperimento era sicuro, – ha puntualizzato Rolf-Dieter Heuer – sarei stato in grado di annunciare il significato 5σ, necessario per rivendicare la scoperta, avevo visto risultati sia di esperimenti, ed era abbastanza per me sapere che nel loro insieme il 5σ sarebbe stato raggiunto”.

Mercoledì 4 luglio 2012 : giornata straordinaria. Nella foto Rolf-Dieter Heuer (Cortesia: CERN)


Sono tornato giù per l’auditorium, dove le porte erano state aperte e la gente aveva preso posto, ma la folla fuori sembrava ancora più grande di prima. All’interno della stanza, l’atmosfera era un insolito mix di partito e seminario scientifico. Eravamo guardati in giro per il mondo: quasi mezzo milione di persone sintonizzate al webcast, hanno detto, e abbiamo avuto una stanza piena di fisici a Melbourne  convenuti proprio lì alla vigilia della grande conferenza di fisica delle particelle. Sono avvenute scene gioiose appena sono stati annunciati i risultati delle sperimentazionii : non hanno avuto bisogno del sottoscritto per annunciare la scoperta. Peter Higgs, seduto accanto a François Englert che l’aveva incontrato per la prima volta quel giorno, aveva un sorriso sul volto che diceva tutto.
Il seminario era finito, ma per il sottoscritto la giornata era appena iniziata. Con Fabiola e Joe siamo stati introdotti alla media center per una conferenza stampa, in cui i teorici hanno avuto un posto in prima fila. Una volta che l’affollarsi dei media si è abbassata e Peter Higgs aveva gentilmente portato i teorici nell’affermare che era stata una giornata per gli esperimenti e non ci sarebbe stato tempo per parlare con lui più tardi, tre di noi raccontato la storia ancora una volta .
Alla fine, a telecamere spente, era il momento di andare all’aeroporto e prendere il mio volo a Melbourne per un altra conferenza. Solo quando ho preso l’aereo e ho ordinato un bicchiere di champagne ho preso atto dell’enormità del giorno affrontato . Una giornata incredibile, piena di emozioni, lasciandomi felice non solo il risultato, anche perchè era stata fortemente catturata l’immaginazione del mondo .
Un giorno nella vita della DG CERN? Sempre impegnativo, a volte estenuante, spesso frustrante, ma sempre gratificante. E anche se il 4 luglio 2012, non può essere stata una giornata tipica, ma uno dei più memorabili.

 

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