Un tempo c’erano iceberg alti 1200 metri

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Gli scienziati dell’Istituto Alfred Wegener, Centro Helmholtz per la ricerca polare e marina (AWI), hanno trovato tra la Groenlandia e Spitsbergen segni evidenti dell’erosione lasciati sul fondo del mare da giganteschi iceberg. I cinque lineamenti, ad una profondità di 1.200 metri, indicano che la parte più bassa dell’iceberg che scandagliava ancora si trovano sul fondo del mare Artico. Questa scoperta fornisce una nuova comprensione delle dinamiche di Ice Age e l’entità degli Arctic migliaia foglio di ghiaccio di anni fa. Inoltre, i ricercatori hanno tratto conclusioni sull’esportazione di acqua dolce dall’Artico nel Nord Atlantico.

“Ogni volta che iceberg arena il fondo, lascia solchi profondi sul fondo del mare. Seconda della loro profondità e posizione,  -ha spiegato Jan Erik Arndt, AWI bathymetrician- tali contrassegni possono continuare ad esistere per lunghi periodi di tempo”.

Si tratta di tracce esattamente come questo che egli, insieme a tre colleghi AWI, ha scoperto sul Hovgaard Ridge. L’ Hovgaard Ridge è un altopiano nel profondo Mare Artico, situata a ben 400 chilometri al largo della costa orientale della Groenlandia.Sono stati trovati cinque lineamenti a una profondità di 1.200 metri segni di un iceberg più profondo  che scandagliava, trovati finora nella regione artica. I cinque lineamenti si sviluppano fino a quattro chilometri di lunghezza e 15 metri di profondità. “Tali lineamenti sono una finestra sul passato. Grazie a questi iceberg -ha detto lo scienziato- che scandagliavano i fondali, ora sappiamo che alcuni molto grandi, ma anche molti iceberg più piccoli, sono passati attraverso l’Hovgaard Ridge“.

La scoperta dei lineamenti su Hovgaard Ridge è stata fortuita e niente affatto il risultato di una ricerca definita. Jan Erik Arndt ed i suoi colleghi hanno scoperto i lineamenti quando esaminarono i dati batimetrici a partire dall’anno 1990. I dati sono stati raccolti dalla nave di ricerca Polarstern durante la preparazione di una cartografia per la stretto di Fram.                     “Quando abbiamo esaminato i dati ancora una volta -dice Jan Erik Arndt– e in modo più dettagliato, siamo venuti a conoscenza di questi lineamenti. Data la loro profondità, è apparso subito chiaro che avevamo trovato qualcosa di molto interessante”.

Gli scienziati oggi lavorano con un migliore hardware e software di quello disponibile nel 1990. Questa nuova tecnologia permette un esame più attento dei vecchi dati. Ecco perché i lineamenti sui fondali marini sono emerse sui monitor degli scienziati solo ora, 24 anni dopo che i dati sono stati raccolti.

Gli scienziati possono, tuttavia, solo approssimativamente indicare il termine entro il quale gli iceberg  hanno perlustrato la cresta dorsale. E ‘chiaro, tuttavia, che essa deve avere avuto luogo negli ultimi 800.000 anni. Il livello del mare durante il periodo glaciale era ben 120 metri più in basso rispetto a oggi, gli iceberg hanno raggiunto ad una profondità di almeno 1.080 metri sotto il livello del mare. Dal momento che circa un decimo di un iceberg sarà, di regola esposto, gli scienziati AWI stimano che l’altezza di un iceberg  debba essere stata circa 1.200 metri – circa tre volte l’altezza dell’Empire State Building. “Per partorire tali iceberg megascale, -sottolinea Jan Erik Arndt– il bordo della calotta di ghiaccio che copre l’Oceano Artico deve essere stato uno spessore di almeno 1.200 metri”.

Oggi invano gli scienziati ricercano  tali iceberg megascale. “Attualmente -ha osservato lo studioso di batimetria- troviamo che i più grande iceberg in Antartide a grande portata,  che si sviluppano a soli 700 metri sotto la superficie dell’acqua”. Un enigma che rimane è il luogo di nascita degli iceberg enormi che hanno raschiato Hovgaard Ridge. Gli scienziati AWI suggeriscono due aree al largo della costa settentrionale della Russia come i siti più probabili.

I ricercatori sono interessati a queste profonde incisioni, non solo a causa delle dimensioni degli iceberg. Le tracce ritrovate hanno rialimentato la vecchia discussione su come l’acqua fresca sia stata trasportata dall’ Artico e nell’Oceano Atlantico. In passato, alcuni scienziati hanno supposto che lo spessore del ghiaccio marino è principalmente responsabile dell’esportazione di acqua dolce dall’Artico. Le incisioni recentemente scoperte, tuttavia, sostengono un’altra ipotesi: grandi iceberg alla deriva verso sud attraverso lo stretto di Fram, trasportavano grandi volumi di acqua fresca congelata nel Nord Atlantico.

Numerosi studi fanno risalire l’aumento delle importazioni di acqua dolce responsabile per la fine del Nord Atlantico e la formazione delle acque profonde alla fine dell’ultima era glaciale. Di conseguenza, la Corrente del Golfo decadde, rendendo drastico il raffreddamento in Europa. Dal momento che le correnti dell’Atlantico sono un importante motore, guidano il sistema globale della circolazione, gli effetti sono stati percepiti in tutto il mondo. “Il fatto che gli iceberg di questo ordine di grandezza –conclude Jan Erik Arndt– sono stati guidati dal Mar Artico è la prova evidente che gli iceberg hanno svolto un ruolo più serio delle importazioni di acqua dolce di quello che avevamo già ipotizzato”.

 

anche gli iceberg più grandi oggi arrivano a solo 700 metri sott'acqua

anche gli iceberg più grandi oggi arrivano a solo 700 metri sott’acqua

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