Testimonianze di forme di vita su Marte:adesso tocca a Curiosity

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E ‘la vita in qualsiasi forma appare improbabile oggi,su Marte ma può anche essere un fatto risalente a milioni o miliardi di anni passati. E potrebbe aver lasciato tracce della sua esistenza nella geologia del pianeta rosso. Un suggerimento stuzzicante è stato scoperto dall’Opportunity Rover della NASA, che ha trovato piccole palline sferiche di ematite, soprannominati “mirtilli“, nel suolo marziano. Questi sono stati originariamente analizzati per aver fornito la prima evidenza di acqua allo stato liquido su Marte, ma la loro esistenza può segnalare un’implicazione ancora più profonda. Ora i ricercatori della University of Western Australia e University of Nebraska hanno scoperto che tali ossido di ferro sferoidi, quando appaiono sulla Terra, sono state formate da microbi. Questa immagine a mosaico mostra sferule, o “mirtilli”, in parte incorporati e si sviluppano sul terreno su Marte. L’immagine è dal Mars Exploration Rover Opportunity in Meridiani Planum. L’immagine è un mosaico di tre immagini separate e, ogni immagine è di circa 2,5 cm (1 pollice) di diametro. (immagine per gentile concessione NASA / JPL / Cornell University.)                                                                                                                             Se i ‘mirtilli’ trovati su Marte sono di composizione simile, potrebbero fornire una forte evidenza per l’esistenza della vita sul pianeta rosso, a lungo cercata. Sulla Terra, tali sfere di ossido di ferro sono concrezioni che si trovano comunemente sulle spiagge e nei deserti di tutto il mondo. Esempi simili a quelli scoperti su Marte sono stati trovati nel Navajo Sandstone Giurassico nei pressi del fiume Colorado,  in Utah, dove la gamma  di concrezioni si presenta nel formato di piccole biglie a palle di cannone , costituite da un guscio duro di ossido di ferro che circonda un interno più morbido di sabbia.                                                                                                                                 

Rover_curiosity_su_marte

Essi sono stati, si pensava in precedenza, formati attraverso reazioni chimiche semplici, ma i ricercatori che hanno utilizzato UWA Nano SIMS alta risoluzione (microscopio a luce strutturata) per mostrare le relazioni chiare delle concrezioni ritrovate nell’ Utah con i microbi, rilevando le forme e le concentrazioni di elementi biologici come il carbonio e azoto. Hanno trovato microstrutture nelle concrezioni Utah, coerenti come resti di batteri, ad esempio come il ferro-ossidante Gallionella. I ricercatori commentano che tali “mirtilli ‘sarebbero un ottimo bersaglio per il macroscopico Rover Curiosity nella sua ricerca di vita su Marte. La ricerca è stata pubblicata nel numero di agosto di Geologia.

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